Chan Chan: así fueron descubiertos los nuevos "guardianes" de la ciudadela prehispánica de Perú

Un nuevo hallazgo en el conjunto amurallado Utzh An ha sorprendido por tratarse de 20 ídolos tallados en madera.

Chan Chan

Las esculturas, cada una de 70 centímetros de altura, aproximadamente, y unos 800 años de antigüedad, habrían cumplido la función de guardianes. (Foto: AFP)

Las esculturas, cada una de 70 centímetros de altura, aproximadamente, y unos 800 años de antigüedad, habrían cumplido la función de guardianes. (Foto: AFP)

Chan Chan, la principal ciudadela prehispánica de barro en América, que ha sobrevivido a los saqueos y al paso tiempo, acaba de develar al mundo un nuevo secreto: una veintena de ídolos de madera que estuvieron bajo tierra unos 800 años.

El hallazgo realizado por un grupo de arqueólogos peruanos se produjo en el conjunto amurallado Utzh An o Gran Chimú, uno de los diez palacios que construyó la cultura chimú entre los años 900 a 1470, antes de ser derrotada por los incas.

Chan Chan, donde actualmente trabajan unas 500 personas -incluidos 50 arqueólogos- en cinco proyectos de investigación y conservación, está ubicada en Trujillo, región La Libertad, unos 700 kilómetros al norte de Lima.

Los ídolos, 19 en buen estado y uno semidestruido por las termitas, son de madera y están de pie en hornacillas. Cada uno tiene un rostro diferente y representan a personajes antropomorfos, con una máscara de arcilla color crema.

"En una de las manos tenía un cetro que posiblemente fue de oro o plata, pero los saqueadores (de tumbas) se lo llevaron", dijo a la AFP el arqueólogo Arturo Paredes, jefe de la unidad de investigación de Chan Chan.

Cada escultura tiene en la espalda un objeto circular que se asemeja a un escudo.

"Están siendo tratadas con resina acrílica por especialistas, para luego sacarlas de sus hornacillas y llevarlas al laboratorio", indicó el arqueólogo.

Las estatuas, de 70 centímetros de altura, están alineadas en espacios por donde pasaba la élite hacia un corredor de ingreso de 33,13 metros de longitud, decorado con redes, olas en alto relieves de barro, para luego pasar a un patio ceremonial.

"Se trataría de las esculturas más antiguas que se conocen hasta el momento en Chan Chan", dijo Paredes.

En septiembre de 2017 se descubrieron cuatro ídolos de madera de 70 centímetros, en el complejo amurallado Chayhuac An.

El corredor, cuya entrada había sido descubierta en junio, también tiene a los lados escaques que alterna con volutas dispuestas en forma vertical y horizontal, en alto relieve.

Chan Chan

Fueron encontradas en 20 nichos alargados ubicados al norte de Chan Chan. (Foto: AFP)

Fueron encontradas en 20 nichos alargados ubicados al norte de Chan Chan. (Foto: AFP)

Sellados con tierra

"Las estatuas, que según los arqueólogos eran los guardianes del lugar ceremonial, estuvieron selladas con tierra por 800 años, porque era una costumbre de las culturas prehispánicas que antes de abandonar el lugar sellaban con tierra los lugares para evitar ser ubicados", dijo la ministra del Cultura, Patricia Balbuena.

El proyecto de restauración de los muros perimetrales de Utzh An se inició en junio de 2017.

Chan Chan, que significa "sol resplandeciente" en el idioma nativo, es parte junto a las ciudadelas de Machu Picchu y Caral de los complejos arqueológicos más atractivos de Perú.

Los palacios representan a cada uno de los gobernantes que existieron en la cultura chimú, que tomaron Chan Chan como lugar para vivir, dijo el arqueólogo.

La extensión de los palacios alcanzó 20 km2 en su mejor época. Albergaban a unos 30.000 habitantes. Ahora quedan 14 km2 del complejo, que enfrentan amenazas por el clima, las invasiones de pobladores y saqueos.

"Solo se ha descubierto en Chan Chan apenas el 10%. Por eso estamos seguros de que hay mucho por desentrañar en este Patrimonio Cultural de la Humanidad que le otorgó la Unesco en 1986", agregó Paredes.

Chan Chan

Chan Chan es una ciudad precolombina de adobe, construida en la costa norte del Perú por los chimúes. (Foto: AFP)

Chan Chan es una ciudad precolombina de adobe, construida en la costa norte del Perú por los chimúes. (Foto: AFP)

Palacio Nik An, abierto al público

El conjunto amurallado Nik An es el único de los diez palacios de Chan Chan abierto al público. Ahí se aprecia el culto de los chimús al mar.

En su interior son notorias las representaciones en alto relieve de peces y de olas.

Además, cuenta con la más grande poza de agua del casi medio centenar existente en la ciudadela que servía para abastecer a los habitantes. Mide 151 metros de largo, 49 de ancho y cuatro metros de alto.

En este palacio se encuentra la huaca Toledo, un sitio ceremonial en forma de pirámide trunca (sin punta) de unos 20 metros de alto y 90 de ancho, con escalinatas.

(Con información de AFP)

Chan Chan

Los trabajos en Chan Chan continuarán para ampliar el conocimiento de la arquitectura Chimú y su arquitectura monumental. (Foto: AFP)

Los trabajos en Chan Chan continuarán para ampliar el conocimiento de la arquitectura Chimú y su arquitectura monumental. (Foto: AFP)

Lo que debes saber sobre Chan Chan 

* Es la ciudad construida en adobe más grande de América y la segunda en el mundo. Se ubica al noroeste del área metropolitana de Trujillo entre los distritos de Trujillo y Huanchaco.

* Chan Chan es considerada dentro de la Lista de Patrimonio de la Unesco, y con una extensión de casi 14 kilómetros cuadrados, es catalogada como “La Ciudad de Barro más grande del mundo”.

* Fue declarada como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1986 e incluida en la Lista del Patrimonio de la Humanidad en peligro en el mismo año.

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