Sebastián Osorio interpreta a Emanuel Villegas / Miguel Rodríguez Orejuela de joven en "El Cartel de los Sapos: El origen" (Foto: Caracol TV / Netflix)
Sebastián Osorio interpreta a Emanuel Villegas / Miguel Rodríguez Orejuela de joven en "El Cartel de los Sapos: El origen" (Foto: Caracol TV / Netflix)

Desde su estreno del 28 de julio de 2021, “” se ha posicionado como una de las series más populares de , entre otras cosas, por su historia basada en hechos reales. La ficción se centra en los hermanos Villegas, quienes escalan posiciones en el universo criminal gracias a su gran astucia e ingenio, hasta convertirse en los dueños y señores del imperio de la droga.

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A lo largo de la también es explorada la guerra sin cuartel que libran contra otros carteles, al tiempo de mostrar cuánta influencia ejercen sobre las decisiones que toma el gobierno de su país. Pero, ¿quiénes fueron los protagonistas de esta historia en la vida real?

Si bien son conocidos como Emmanuel y Leonardo Villegas en “”, en la vida real, los líderes del cartel son los hermanos Gilberto y Miguel Rodríguez Orejuela, quienes junto con José Santacruz Londoño se sumergen en los años 70 en el mundo criminal como ‘’, una banda dedicada a la piratería terrestre, extorsión y secuestro. Con el tiempo, la agrupación ingresa al negocio de la cocaína, con pasta de coca que consigue de países como Bolivia y Perú.

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A través de Santacruz, contactaron a Pacho Herrera, quien era un especialista en el lavado de dinero que vivía en Nueva York. La DEA les dio el nombre de ‘’Cartel de Cali’', debido a la ciudad donde la organización tenía su principal base de operaciones, pero ellos se hacían llamar los ‘Caballeros de Cali’, por sus conexiones con la clase política y económica de Colombia.

Sebastián Osorio y Juan Pablo Urrego interpretan a los hermanos Villegas en "El Cartel de los Sapos: El origen" (Foto: Caracol TV / Netflix)
Sebastián Osorio y Juan Pablo Urrego interpretan a los hermanos Villegas en "El Cartel de los Sapos: El origen" (Foto: Caracol TV / Netflix)

EMMANUEL VILLEGAS/ GILBERTO RODRÍGUEZ OREJUELA

Gilberto Rodríguez Orejuela fue uno de los líderes más influyentes del Cartel de Cali y era conocido como ‘El Ajedrecista’. Por veinte años se encargó de los manejos de esta organización, y se ganó el respeto de sus subordinados.

Antes de ser capturado el 9 de junio de 1995, tuvo cinco parejas y se casó en dos ocasiones. Fue liberado en 2002 al reducirse su pena, pero cuatro meses después fue capturado y extraditado a Estados Unidos, donde purgará una condena hasta 2034.

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Gilberto Rodriguez Orejuela fue extraditado a los Estados Unidos (Foto: Policía Nacional/ AFP)
Gilberto Rodriguez Orejuela fue extraditado a los Estados Unidos (Foto: Policía Nacional/ AFP)

LEONARDO VILLEGAS/ MIGUEL RODRÍGUEZ OREJUELA

Miguel Rodríguez Orejuela era el segundo al mando del cartel de Cali y era conocido como ‘El Señor’. Además, se caracterizó por su trato amable y por su facilidad para desenvolverse en los diferentes sectores sociales del país, tanto los políticos como los deportivos y económicos. Al igual que su hermano fue capturado y sentenciado.

Miguel Rodríguez Orejuela era el segundo al mando del cartel de Cali (Foto: Pedro Ugarte / AFP)
Miguel Rodríguez Orejuela era el segundo al mando del cartel de Cali (Foto: Pedro Ugarte / AFP)

HUGO DE LA CRUZ/ PACHO HERRERA

Hélmer Herrera/ ‘Pacho Herrera’, también conocido como el hombre de los mil rostros. Se entregó a la justicia en 1996 y ordenó la muerte de alias jabón, quien tras librarse del ataque hace lo propio y logra que su rival sea asesinado mientras jugaba un partido de fútbol, el 4 de noviembre de 1998, cuando tenía 47 años.

Pacho Herrera fue asesinado en noviembre de 1998 (Foto: AFP)
Pacho Herrera fue asesinado en noviembre de 1998 (Foto: AFP)

NACHO SOTOMAYOR/ CHEPE SANTACRUZ

José Santacruz Londoño, conocido como ‘El Estudiante’ tenía la misión de organizar las operaciones del cartel de Cali en New York. Fue detenido el 4 de julio de 1995 en un restaurante al norte de Bogotá.

Si bien logró escapar de la prisión de La Picota el 11 de enero de 1996, con el objetivo de reorganizar el Cartel de Cali, murió el 5 de marzo de 1996 en una operación orquestada por Carlos Castaño y capos del cartel del Valle.

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Jose Santacruz Londono murió el 5 de marzo de 1996 (Foto: Javier Casella/Min Defen / AFP)
Jose Santacruz Londono murió el 5 de marzo de 1996 (Foto: Javier Casella/Min Defen / AFP)