En la imagne, el asesino en serie Charles Sobhraj es escoltado por la policía nepalesa hasta un vehículo que lo espera después de una audiencia en un tribunal de distrito por el asesinato del mochilero canadiense Laurent Ormond Carriere, en Bhaktapur, el 12 de junio de 2014 (Foto: Prakash Mathema / AFP)
En la imagne, el asesino en serie Charles Sobhraj es escoltado por la policía nepalesa hasta un vehículo que lo espera después de una audiencia en un tribunal de distrito por el asesinato del mochilero canadiense Laurent Ormond Carriere, en Bhaktapur, el 12 de junio de 2014 (Foto: Prakash Mathema / AFP)

estrenó en abril de 2021 ”“ (“The Serpent” en su idioma original), una miniserie de BBC basada en hecho reales sobre un estafador que se convierte en el asesino serial que aterrorizó en los años 70 a los viajeros que exploraban la llamada ‘Ruta hippie’ del sur de Asia.

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Debido a que la historia narra un hecho que sucedió hace algunas décadas y que tuvo como protagonista a , quien actualmente purga condena, te contamos quién fue en realidad este individuo, que se llegó a convertir en el hombre más buscado por la Interpol y que jamás mostró arrepentimiento de sus crímenes.

Sobhraj cumple una cadena perpetua en Nepal por el asesinato de un respaldo estadounidense en 1975, se ha relacionado con una serie de crímenes  Asia en la década de 1970, lo que le valió el apodo de "Asesino en bikini". (Foto: Prakash Mathema / AFP)
Sobhraj cumple una cadena perpetua en Nepal por el asesinato de un respaldo estadounidense en 1975, se ha relacionado con una serie de crímenes Asia en la década de 1970, lo que le valió el apodo de "Asesino en bikini". (Foto: Prakash Mathema / AFP)

¿QUIÉN ES CHARLES SOBHRAJ?

Hotchand Bhawnani Gurumukh Charles Sobhraj nació el 6 de abril de 1944 en Saigón, Indochina Francesa, pero tras el divorcio de sus padres se fue a Francia con su madre y la nueva pareja de esta. Es conocido por varios apelativos como ‘Asesino de Bikini’, por el atuendo de algunas de sus víctimas; ‘Asesino de División’ y ‘La Serpiente’, por la forma cómo engañaba y evadía la justicia.

A este sujeto se le imputan al menos una docena de asesinatos, aunque muchos aseguran que fueron más las personas que fallecieron a causa de él.

Pese a que cometía horrendos crímenes, buscó tener un status de celebridad; ya que disfrutaba de su infamia, cobrando grandes sumas por entrevistas y derechos cinematográficos.

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Fotografía del 18 de agosto de 2008, el asesino en serie Charles Sobhraj es guiado por policías nepaleses hacia un vehículo que espera después de una audiencia judicial en Katmandú. (Foto: Prakash Mathema / AFP FILES / AFP)
Fotografía del 18 de agosto de 2008, el asesino en serie Charles Sobhraj es guiado por policías nepaleses hacia un vehículo que espera después de una audiencia judicial en Katmandú. (Foto: Prakash Mathema / AFP FILES / AFP)

UNA VIDA DELINCUENCIAL

De adolescente ya estaba inmerso en varios delitos por los que fue enviado a prisión, donde conoció a Félix d’Escogne, un rico voluntario con el que se fue a vivir tras ser liberado. Sobhraj jamás dejó de lado el mundo criminal, llegando a organizar una serie de robos y estafas, que lo llevaron nuevamente a la cárcel.

El 1970, se casó con Chantal Compagnon, una joven parisina de familia conservadora, con la que tuvo a su única hija. Con ella se dedicaban al contrabando de coches y al robo a mano armada; y si bien, él fue arrestado varias veces, logró escabullirse de la justicia fingiendo que estaba enfermo para ser hospitalizado. Cuando huye a Irán, se separa de su familia, que retorna a París.

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El Tribunal de Apelación de Nepal Lalitpur confirmó el veredicto del tribunal inferior sobre el caso de homicidio que condenó al asesino en serie Sobhraj a 20 años en prisión, dijeron las autoridades. (Foto: Sagar Shrestha / AFP)
El Tribunal de Apelación de Nepal Lalitpur confirmó el veredicto del tribunal inferior sobre el caso de homicidio que condenó al asesino en serie Sobhraj a 20 años en prisión, dijeron las autoridades. (Foto: Sagar Shrestha / AFP)

SUS CRÍMENES

Cuando emprende su huida a Tailandia, Sobhraj conoce a sus futuros cómplices: Marie-Andree Leclerc y Ajay Chowdhury. Este fue el comienzo sus crímenes. Su primera víctima fue Teresa Knowlton, una mochilera de Seattle que fue hallada ahogada en las orillas del Golfo de Tailandia, en 1975. Ella vestía un bikini cuando fue encontrada. A raíz de que sus otras víctimas mujeres fueron encontradas de similar manera fue apodado ‘Asesino del Bikini’.

Luego drogó, robó y mató a dos mochileros más. Se informó que en el transcurso de un año, entre 1974 y 1975, Sobhraj habría acabado con 12 personas. Entre ellas figuran: Vitali Hakim, un joven judío sefardí; la pareja holandesa Henk Bintanja y Cornelia Hemker; Charmayne Carrou; Laurent Carrière y Connie Bronzich; y el académico israelí Avoni Jacob.

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Una foto fechada el 11 de febrero de 1997 muestra a Charles Sobhraj, acusado de múltiples asesinatos en las décadas de 1960 y 1970, hablando con periodistas desde detrás de una puerta en el atestado tribunal de máxima seguridad Tis Hazari en Nueva Delhi. (Foto: Douglas E. Currán / DEC / FL / AFP)
Una foto fechada el 11 de febrero de 1997 muestra a Charles Sobhraj, acusado de múltiples asesinatos en las décadas de 1960 y 1970, hablando con periodistas desde detrás de una puerta en el atestado tribunal de máxima seguridad Tis Hazari en Nueva Delhi. (Foto: Douglas E. Currán / DEC / FL / AFP)

CAPTURA

Mientras que Charles Sobhraj regresa a Bangkok con un pasaporte robado a una de sus víctimas, sus socios comenzaron a sospechar que ellos también estaban implicados en asesinatos, por lo que dieron parte a las autoridades, haciendo que ‘La serpiente’ y Chowdhury huyan a Singapur y luego a Malasia.

En la India matan a un turista israelí para quitarle su pasaporte y continuaron su camino; al llegar a la capital tailandesa desconocían que él se había convertido en el hombre más buscado de la Interpol, por lo que fue interrogado, pero puesto en libertad.

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Charles Sobhraj jamás se mostró arrepentido por los crímenes que cometió. (Foto: Ravi Raveendran / AFP)
Charles Sobhraj jamás se mostró arrepentido por los crímenes que cometió. (Foto: Ravi Raveendran / AFP)

CONDENADO POR ROBO

Continuando con sus fechorías, él y su otro socio Leclerc viajaron a Suiza y la India como comerciantes de joyas, pero al intentar estafar y robar a unos 60 estudiantes franceses, a los que provocaron diarreas, fue arrestado y condenado a 12 años de prisión por intento de robo. Tras las rejas vivió una vida de lujos sobornando a los policías. Faltando dos años de ser liberado, huye y hace que lo detengan intencionalmente para aumentar su fama.

Le impusieron otra condena de 10 años, al extenderse su condena en la India, Sobhraj evitó la pena de muerte en Tailandia, donde era buscado por los asesinatos de varias personas. En 1997 fue liberado y se trasladó a Francia.

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La policía escolta a Charles Sobhraj a un tribunal de Nueva Delhi el 12 de febrero, donde debe defender su liberación de la cárcel mientras los transeúntes curiosos lo observan. (Foto: Ravi Raveendran / AFP)
La policía escolta a Charles Sobhraj a un tribunal de Nueva Delhi el 12 de febrero, donde debe defender su liberación de la cárcel mientras los transeúntes curiosos lo observan. (Foto: Ravi Raveendran / AFP)

HIZO DINERO

Aunque cueste creerlo, Charles Sohraj se hizo famoso por sus asesinatos, pues vendió los derechos de su vida para una película por 15 millones de dólares, aseguran que cobraba hasta 6.000 dólares por entrevista.

Todo eso se acabó cuando en 2003 regresó a Katmandú, donde fue detenido por los asesinatos de Bronzich y Carrière. Fue condenado sin juicio y encarcelado de por vida. Hoy sigue en una prisión nepalí, con 76 años y una salud precaria.

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