Conoce la verdadera historia detrás de las 'brujas de Salem'

En el año 1692, los habitantes de la localidad de Salem vieron cómo varias mujeres presentaban extraños síntomas. ¿Acaso eran casos de brujería? A propósito de la celebración de Halloween, te contamos la historia completa de las 'brujas de Salem'

Halloween

Fueron 20 las personas acusadas por brujería que fueron ejecutadas. (Wikipedia)

Fueron 20 las personas acusadas por brujería que fueron ejecutadas. (Wikipedia)

Halloween es una festividad en la que mucha gente cuenta historias aterradoras para así asustar a las personas. Uno de los relatos más populares tiene que ver con las llamadas 'brujas de Salem'. ¿Cuál es su verdadera historia? A continuación, te contamos todo.

A finales de enero de 1692, la pequeña y conservadora comunidad de Salem, ubicada en la entonces colonia inglesa de Massachusetts, se vio sorprendida por los extraños síntomas que mostraban dos niñas. Ellas eran Abigail Williams (11) y Elizabeth Parris (9), sobrina e hija de Samuel Parris, reverendo que había iniciado sus funciones en la localidad tres años antes.

Las crónicas de la época señalan que las menores presentaron espasmos, fiebre alta y convulsiones. Algunas versiones de la historia sostienen que Abigail y Elizabeth iban por su casa en cuatro patas y ladrando.

Los vecinos de Salem empezaron a sentir pavor luego que las niñas manifestaran que habían sido embrujadas por mujeres de la comunidad. Las cosas en el pueblo empeoraron cuando más féminas tuvieron síntomas similares a los de Abigail Williams y Elizabeth Parris. ¿Qué estaba pasando? Para los pobladores, las acusaciones dadas por las primeras 'afligidas' cobraron sentido. Vivían brujas en Salem.

Halloween

Mapa de Salem de 1692. (Wikipedia)

Mapa de Salem de 1692. (Wikipedia)

PROCESOS
En el año 1689, el reverendo puritano Cotton Mather publicó el libro 'Providencias memorables relacionadas con brujerías y posesiones', el cual contaba el caso de una lavandera irlandesa llamada Ann Glover, quien fue encontrada culpable de embrujar a los niños de una familia. Ellos habrían desarrollado síntomas idénticos a los de Abigail y Elizabeth. La publicación terminó siendo tomada como base para los juicios por brujería en Salem

La primera procesada fue una esclava llamada Tituba. Con el pasar de las semanas, la histeria de las personas hizo que se acusaran los unos a los otros. La desconfianza se extendió a los poblados vecinos.

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Representación uno de los juicios por brujería en Salem. (Wikipedia)

Representación uno de los juicios por brujería en Salem. (Wikipedia)

De las decenas de personas señaladas de practicar la brujería, 14 mujeres y 6 hombres fueron ejecutados. Uno de los varones murió aplastado por inmensas rocas, mientras que los demás terminaron siendo ahorcados.

Hay que indicar que un par de perros también fueron colgados ya que, de acuerdo con los habitantes de Salem, ellos eran "emisarios de Satanás". Además de los ajusticiados, varios murieron en prisión.

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Todo habría sido culpa del ergotismo, enfermedad producida por hongos en alimentos como el centeno, habría desencadenado los síntomas en Abigail Williams y Elizabeth Parris. (Pixabay)

Todo habría sido culpa del ergotismo, enfermedad producida por hongos en alimentos como el centeno, habría desencadenado los síntomas en Abigail Williams y Elizabeth Parris. (Pixabay)

¿QUÉ PASÓ EN SALEM?
Muchos especialistas sostienen que el problema en Salem fue consecuencia del ergotismo, enfermedad que es causada por la ingesta de alimentos contaminados por toxinas producidas por hongos parásitos, los cuales infectan el centeno, la avena, el trigo y la cebada.

Alucinaciones, convulsiones y contracción arterial, la cual puede producir necrosis de los tejidos y la aparición de gangrenas, son algunos de los síntomas de dicho mal.

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