La actriz tuvo que afrontar la pérdida de su único hijo. La adicción a las drogas acabaron con él desde muy joven (Foto: NBC)
La actriz tuvo que afrontar la pérdida de su único hijo. La adicción a las drogas acabaron con él desde muy joven (Foto: NBC)

Barbara Eden, protagonista de “”, es ícono de la televisión desde los años 60. Cómo no recordarla como Jeannie, la genio que se empeñaba en satisfacer cada deseo de su amo. En la serie, ella es una joven rubia, de ojos azules brillantes y una figura espectacular, que siempre viste de rojo y rosa.

A pesar de la fama que logró con este personaje, que le sirvió para participar en otras producciones, su vida estuvo marcada por una tragedia cuando perdió a su único hijo Matthew Ansara, quien era adicto a las drogas. Recordemos que la actriz estaba embarazada durante la primera temporada de la serie televisiva.

Tras su muerte, ella cayó en una profunda depresión y no quiso hablar del tema por un tiempo; sin embargo, después concedió una entrevista a en la que dio a conocer sus razones para comentar sobre ese suceso. Y aunque reconoce que es una herida que jamás podrá cerrarse, su principal motivación es ayudar a otros padres a identificar los primeros signos de abuso de estupefacientes en sus hijos. “Si trata esta enfermedad temprano, puede detenerla”, señaló.

“Mi bella genio” fue protagonizada por Barbara Eden y Larry Hagman. La serie estadounidense se convirtió en un fenómeno televisivo que fue un éxito mundial. Recuerda aquí su intro (Video: NBC)

LA MUERTE DE MATTHEW

Era la madrugada del 26 de junio del año 2001 cuando Barbara Eden recibió una llamada telefónica de la policía, que le daba a conocer que su único hijo había muerto de una sobredosis de heroína. Al darle los detalles, le informaron que seis horas antes, el cuerpo del actor y culturista de 35 años había sido hallado desplomado sobre el volante de su camión en una estación de servicio en Monrovia, California.

Pero eso no era todo, aparte de que ese día se había inyectado una dosis de heroína inusualmente pura, se halló en su camioneta esteroides anabólicos con el fin de ganar peso en las competiciones de culturismo. Combinación que su corazón no resistió.

Matthew Ansara dejó de existir el 25 de junio de 2001, antes de su muerte, filmó la película “Con Games”, en la que interpretaba a un recluso. La cinta fue estrenada después de su deceso.

“Ganó muchas batallas, pero perdió su guerra personal”, manifestó la actriz y cantante estadounidense a dicho medio.

Barbara Eden cargando a su único hijo Matthew cuando era un bebé (Foto: David F Smith / AP / Shutterstock)
Barbara Eden cargando a su único hijo Matthew cuando era un bebé (Foto: David F Smith / AP / Shutterstock)

UNA VIDA DESORDENADA

Matthew fue el único hijo de Barbara Eden, fruto de la relación con el también actor Michael Ansara, cuyo matrimonio duró 15 años cuando el pequeño tenía solo 9 años. Algo que la actriz cree que afectó emocionalmente a su hijo y lo llevó a consumir drogas. Tras su divorcio se casó nuevamente con Charles Fegert en 1977, pero se separó de él seis años después; y en 1991 volvió a casarse con Jon Eicholtz.

Ella contó que se enteró que su hijo estaba en problemas cuando tenía 19 años, luego que regresó a vivir a su casa, tras haberse separado de su segundo esposo. “Me di cuenta de que dormía mucho. Un día, después de que se fue a la escuela, vi que había olvidado sus libros. Corrí a la universidad y caminé por todo el campus buscándolo. Finalmente fui a la oficina de registro y descubrí que ni siquiera estaba registrado”.

El momento que regresó Matthew lo enfrentó, pero él se enojó y decidió irse. Pese a que lo buscó con su padre, no lo hallaron y no supieron dónde estaba por meses hasta que un día uno de los amigos del muchacho les contó que vivía en las calles, pero les ocultó lo más importante: que estaba consumiendo heroína.

Luego de encontrarlo habló con él e hizo que ingrese a un centro de rehabilitación, lugar donde permaneció por un mes. Al salir se fue a vivir con su madre, pero continuó consumiendo estupefacientes, motivo por el cual nuevamente lo trataron profesionales. “Estuvo entrando y saliendo de rehabilitación durante los siguientes 14 años. Y a pesar de que Mike y yo nos habíamos divorciado por años, pasamos por muchas cosas junto con él. Vimos médicos y consejeros y asistimos a reuniones de Al-Anon. Tenemos un curso intensivo sobre abuso de drogas”.

Barbara Eden junto a su primer esposo el también actor Michael Ansara y su pequeño hijo Matthew (Foto: David F Smith / AP / Shutterstock)
Barbara Eden junto a su primer esposo el también actor Michael Ansara y su pequeño hijo Matthew (Foto: David F Smith / AP / Shutterstock)

SE DROGÓ DESDE LOS 10 AÑOS

La actriz descubrió que su hijo había empezado en el mundo de las drogas cuando solo tenía 10 años tras ser incentivado por uno de sus vecinos que cultivaba marihuana y le daba de fumar a los niños de su vecindario.

Contó que ella y el papá de Matthew tenían antecedentes de familiares con alcoholismo, pero no le tomaron atención y menos imaginaban que su hijo podría caer en ese vicio o uno peor. “Cuando nos enteramos, ya era demasiado tarde para salvarlo”. Su adicción era tanta que a los 20 años comenzó a robarles.

Un retrato de Matthew Michael Ansara, hijo de la actriz Barbara Eden, aparece en la tarjeta conmemorativa del funeral del funeral de Ansara el 2 de julio de 2001 en Hollywood, CA. (Foto: Getty images)
Un retrato de Matthew Michael Ansara, hijo de la actriz Barbara Eden, aparece en la tarjeta conmemorativa del funeral del funeral de Ansara el 2 de julio de 2001 en Hollywood, CA. (Foto: Getty images)

MATTHEW SE CASÓ DOS VECES

Aunque por momentos parecía dejar las drogas, su nueva condición no duraba. Así pasaron varios años, hasta cumplir los 27 cuando se enamoró y casó; lamentablemente, la felicidad duró solamente un año y volvió a consumir heroína. Como era de esperarse, su pareja lo dejó. “Él la culpó, lo cual no es sorprendente: un drogadicto nunca se hace responsable de sus propias acciones”.

Asimismo, contó que a los 29 años, le diagnosticaron depresión clínica y le administraron medicamentos, pero de nada sirvió. En octubre de 1999, a los 34 años, decide hacer pública su adicción, algo que parecía que lo iba a llevar a dejar las drogas por completo, pues había dejado de consumirlas, al menos eso parecía. Fue en ese entonces que conoce a otra mujer con la que estaba a punto de casarse. “Estaba actuando en películas. Estaba tan orgulloso de conseguir trabajos basados en su talento; nunca le dijo a nadie quiénes eran sus padres. Nos visitaba a mí y a Jon varias veces a la semana. Un día me dijo: ‘La vida es genial, mamá. No puedo creer que haya pasado tantos años sin estar despierto de lo verdes que son los árboles’”.

Lamentablemente, su adicción pudo más y nunca pudo dejar por completo las drogas que lo llevaron a la muerte.

A pesar de todo el esfuerzo que hizo Barbara Eden por ayuda a su hijo, éste se dejó vencer por las drogas (Foto: AFP)
A pesar de todo el esfuerzo que hizo Barbara Eden por ayuda a su hijo, éste se dejó vencer por las drogas (Foto: AFP)

“MI BELLA GENIO”

“Mi bella genio” (“I Dream of Jeannie”, en inglés) es una serie de televisión estadounidense que fue emitida por la cadena NBC a lo largo de cinco temporadas, entre 1965 y 1970.

Estuvo protagonizada por Barbara Eden como un genio de 2000 años y Larry Hagman como un astronauta que se convierte en su amo, con quien se enamora y finalmente se casa.

Producido por Screen Gems, el programa se emitió originalmente del 18 de septiembre de 1965 al 26 de mayo de 1970 con nuevos episodios, y hasta septiembre de 1970 con repeticiones de temporada, en NBC. Se produjeron un total de 139 episodios.

En la entrevista que concedió a People pidió a los padres de familia estar alertas con el comportamiento de sus hijos con el fin de detectar si consumen drogas (Foto: NBC)
En la entrevista que concedió a People pidió a los padres de familia estar alertas con el comportamiento de sus hijos con el fin de detectar si consumen drogas (Foto: NBC)

MÁS SOBRE “MI BELLA GENIO”