Pearl Ferndández, madre del niño, se declaró culpable de asesinato en primer grado en 2018 (Foto: Getty Images)

Gabriel Fernández, un niño latino de solo 8 años, fue torturado y asesinado de una escalofriante manera. Su historia, para invitar a la reflexión al mundo entero, ha sido contada a través de un documental que está disponible en Netflix. “The Trials of Gabriel Fernandez” aborda el crimen del menor a manos de su propia madre y padrastro, un caso que en 2013 conmocionó Estados Unidos. Además, explora los fallos y errores del sistema de protección a menores en Estados Unidos.

”, en su traducción al español, muestra desde la misma Corte Superior del Condado de Los Ángeles, el juicio seguido a la madre del niño, , al padrastro Isauro Aguirre y a cuatro empleados del Departamento de Servicios Infantiles y Familiares (DCFS): Stefanie Rodríguez, Patricia Clement, Kevin Bom y Gregory Merritt. Que finalmente llevaron a la conclusión de que ambos serían los culpables de lo que pasó ese día.

Caso Gabriel Fernández: ¿qué pasó con su padre, Arnold Contreras?

De este grupo, ¿qué pasó con Pearl Fernández? La madre del pequeño Gabriel se declaró culpable de un cargo por asesinato y de una imputación agregada al caso, debido a las torturas que sufrió la víctima de parte de la acusada y su pareja. El hombre recibió la pena de muerte en 2018 y Fernández, la cadena perpetua, sin opción de libertad condicional; además, se le negó la posibilidad de apelar su pena o interponer algún otro reclamo legal relacionado con el asesinato de su hijo.

El de Gabriel Fernández ha sido uno de los casos de abuso infantil que más ha indignado a la comunidad del sur de California y que llegó a los medios de todo el país. Sin embargo, es necesario recalcar que el mismo documental explica que no es la primera ni la última vez que se relata un caso de abuso infantil como el de este pequeño niño, pero gracias a la producción dirigida por Brian Knappenberger, ahora el mundo conoce esta historia.

“Los juicios de Gabriel Fernández” relata el caso desde la misma Corte Superior del Condado de Los Ángeles. Pearl Fernández, la mamá, recibió cadena perpetua (Foto: Netflix)
“Los juicios de Gabriel Fernández” relata el caso desde la misma Corte Superior del Condado de Los Ángeles. Pearl Fernández, la mamá, recibió cadena perpetua (Foto: Netflix)

LA SENTENCIA DE PEARL FERNÁNDEZ

Cuando Pearl Fernández y su pareja Isauro Aguirre fueron encontrados y detenidos, la fiscalía de Los Ángeles solicitó inicialmente la pena de muerte para ambos. Un gran jurado los acusó por cargos de asesinato y una circunstancia especial de tortura. Sin embargo, solo Aguirre terminó enfrentando la pena de muerte. ¿Por qué fue distinto con la mujer?

Luego se supo que cuando se llevaba a cabo el juicio, Fernández fue evaluada por la psicóloga clínica Deborah S. Miora, quien concluyó que tenía una capacidad intelectual severamente limitada que la dejó "prácticamente incapaz de usar el pensamiento para guiar su comportamiento y moderar sus reacciones emocionales".

También salió a la luz que la mujer tiene trastorno depresivo, discapacidad del desarrollo, posible trastorno de personalidad y de estrés postraumático. Asimismo, afirmó que fue abusada por su madre y todas las parejas románticas anteriores, incluido Aguirre, y violada por varios hombres.

Un gran jurado acusó a Pearl Fernández e Isauro Aguirre por cargos de asesinato y una circunstancia especial de tortura. Sin embargo, solo Aguirre terminó enfrentando la pena de muerte (Foto: YouTube)
Un gran jurado acusó a Pearl Fernández e Isauro Aguirre por cargos de asesinato y una circunstancia especial de tortura. Sin embargo, solo Aguirre terminó enfrentando la pena de muerte (Foto: YouTube)

Pese a los resultados de su evaluación psicológica y a sus afirmaciones, muchos miembros de su familia y amigos se presentaron para decir que ella fue quien abusaba del menor. Incluso, se dio a conocer que tenía un cargo de violencia doméstica en su contra.

Cinco años después de la muerte de su hijo, Pearl Fernández se declaró culpable de un cargo de asesinato en primer grado y admitió la acusación de circunstancias especiales de asesinato intencional por tortura. Así, la mujer fue condenada a cadena perpetua en junio de 2018. Actualmente se encuentra recluida en la prisión para mujeres del estado de Chowchilla, una ciudad ubicada en el condado de Madera en el estado estadounidense de California.

El hecho que admitiera haber cometido un asesinato intencional fue crucial para salvarse de la muerte, puesto que el argumento principal del abogado de Aguirre era que él no era culpable, o al menos no culpable de lo que afirmaban que era, porque, aunque cometió estos actos atroces, no fue con la intención de asesinar.

Antes de ser sentenciada, Pearl Fernández declaró: "Todos los días, desearía tomar mejores decisiones. Desearía haber salvado a Gabriel”.

“Cada centímetro de Gabriel estaba magullado e hinchado. Su piel era de color negro y azul”, declaró en el juicio Emily Rebar, una de las enfermeras que atendió al niño antes de morir. (Foto: Unvision)
“Cada centímetro de Gabriel estaba magullado e hinchado. Su piel era de color negro y azul”, declaró en el juicio Emily Rebar, una de las enfermeras que atendió al niño antes de morir. (Foto: Unvision)

¿QUÉ PAPEL JUGÓ PEARL FERNÁNDEZ EN EL ASESINATO DE SU HIJO?

El 22 de mayo de 2013, fecha en que se encontró el cuerpo del pequeño Gabriel, Fernández llamó al 911 para informar un incidente, en la comunicación afirmó que su hijo se había golpeado la cabeza con un tocador. Cuando los paramédicos llegaron al lugar lo encontraron inconsciente, pero también descubrieron que su cráneo estaba agrietado, tenía tres costillas rotas, sus dientes golpeados con un bate y sus pulmones e ingle gravemente heridos por perdigones.

Gabriel Fernández de ocho años fue declarado con muerte cerebral y murió dos días después.

Si bien no sabe exactamente qué papel jugó la madre la noche en que torturaron al pequeño Gabrielito y aunque se declaró culpable de tener un papel en las tortuosas acciones que resultaron en su muerte, durante el juicio de Aguirre, salieron a la luz más abusos, que se le atribuyeron a él y no a ella.

Se reveló, por ejemplo, que Aguirre ató, azotó y amordazó a Gabriel, y lo obligó a comer arena para gatos y heces. Y que Fernández era consciente de lo que sucedió; además, hablaban con frecuencia a través de mensajes de texto sobre lo que le hacían pasar al niño.

Aguirre ató, azotó y amordazó a Gabriel, y lo obligó a comer arena para gatos y heces. Fernández era consciente de lo que sucedía (Foto: AP)
Aguirre ató, azotó y amordazó a Gabriel, y lo obligó a comer arena para gatos y heces. Fernández era consciente de lo que sucedía (Foto: AP)

¿Y EL PADRE BIOLÓGICO DE GABRIEL FERNÁNDEZ?

son los padres biológicos del pequeño Gabriel Fernández. La pareja se separó y la madre del menor sostuvo otra relación, tiempo después, con Isauro Aguirre.

El padre biológico del menor subió al estrado durante el juicio de sentencia de Isauro. Arnaldo José Contreras habló cariñosamente de su hijo fallecido, y dijo que a Pearl nunca le gustó el niño, y entendió que Gabriel viviría con sus abuelos maternos.

Cuando murió Gabriel, Contreras estaba en prisión, cumpliendo condena en la cárcel del condado de Riverside, en 2013. Testificando que a menudo tenía problemas para dormir debido a la brutalidad de la muerte de su hijo.

Arnold también estaba entre una de las partes en presentar una demanda por muerte injusta contra el distrito escolar público, Pearl e Isauro, y tres departamentos diferentes del condado.

Los familiares y amigos de Gabriel lo describen como un dulce muchacho que anhelaba el amor de su madre. (Getty Images).
Los familiares y amigos de Gabriel lo describen como un dulce muchacho que anhelaba el amor de su madre. (Getty Images).

¿DÓNDE ESTÁ ARNOLD CONTRERAS AHORA?

Tras la brutal muerte de su hijo, Arnold Contreras parece haber tratado de seguir adelante con su vida. A través de las redes sociales, podemos conocer dónde se encuentra actualmente el padre del pequeño . Su perfil de Facebook selaña que es residente de Pacoima, California. En la red social, Contreras muestra muchas fotos con Gabriel, donde se puede ver al niño sonriendo. Está claro que el padre mantiene presente el recuerdo de su pequeño hijo. Arnold, cuyo perfil indica que es soltero, parece trabajar en un salón de tatuajes y piercing. Muchas de las imágenes en su perfil son sobre descuentos disponibles y otras fotografías presentan su obra de arte de manera prominente.

Entonces, ¿dónde está él actualmente? Parece que Arnold sigue teniendo problemas con la ley y el sistema penitenciario. Según información del Departamento de Correcciones y Rehabilitación del Estado de California, el 11 de febrero de 2019 ingresó en la Prisión Estatal de Calipatria por un delito no violento. Además, ha sido elegible para libertad condicional desde junio de 2019.

El padre biológico de Gabriel lleva una vida problemática, como siempre lo ha hecho, con períodos de prisión. Sin embargo, hace frente a la dolorosa pérdida de su hijo.

Según información del Departamento de Correcciones y Rehabilitación del Estado de California, el 11 de febrero de 2019 Arnold Contreras ingresó en la Prisión Estatal de Calipatria (Foto: AFP)
Según información del Departamento de Correcciones y Rehabilitación del Estado de California, el 11 de febrero de 2019 Arnold Contreras ingresó en la Prisión Estatal de Calipatria (Foto: AFP)

¿QUIÉN FUE GABRIEL FERNÁNDEZ?

Según todos los informes, las entrevistas en la serie y las noticias después de su muerte, Gabriel Fernández era, como la mayoría de los niños, un chico dulce al que le gustaba ser útil y buscaba el amor de su familia. Antes de mudarse con su madre, Pearl Fernández, su novio, Isauro Aguirre, y dos hermanos en Palmdale, al norte de Los Ángeles, el pequeño vivía cada cierto tiempo entre las casas de sus familiares.

Como lo describe el documental, antes de mudarse con su madre, Gabriel vivió con un tío y su pareja por un tiempo y luego se mudó con sus abuelos. Las imágenes de su tiempo con sus tíos muestran a un niño aparentemente feliz y saludable.

Sin embargo, el bienestar del menor dio un giro radical en 2012, cuando Pearl Fernández lo acogió, según los informes, para obtener beneficios; pese, sin embargo, que el resto de su familia ya había mostrado preocupación por ella pues consideraban que era negligente con sus otros hijos.

Tras unirse a su madre y su pareja, Gabriel Fernández llegó a una nueva escuela. Poco después de comenzar allí, su maestra, Jennifer García, sintió que las cosas no estaban bien. García, quien aparece a lo largo de la serie de seis partes, revela que a los pocos días de haber ingresado a clases en su salón, el pequeño le hizo una pregunta: “¿Es normal que las madres golpeen a sus hijos?”; pero luego llegó una revelación más preocupante: Gabriel le preguntó si era normal ser golpeado con una hebilla de cinturón. “¿Es normal que sangres?”.

"Los juicios de Gabriel Fernández" - 26 de febrero. (Foto: Netflix)
"Los juicios de Gabriel Fernández" - 26 de febrero. (Foto: Netflix)

LOS MALTRATOS Y ABUSOS QUE SUFRIÓ GABRIEL FERNÁNDEZ

Durante las audiencias judiciales en contra de los acusados se reveló que el niño fue víctima de una horrorosa lista de abusos físicos.

La serie comienza con una enfermera de urgencias que trató desesperadamente de salvar a Gabriel Fernández, revelando entre lágrimas lo que presenció cuando lo llevaron al hospital. “Tenía una fractura de cráneo deprimida, lo que significa que se podía sentir su cráneo...”, dice.

“El suyo estaba abollado y se podía sentir... como si fuera crujiente en su cabeza. Recuerdo que su garganta parecía que alguien lo había quemado. Moretones y cortes en toda la cara. Ojos negros, cortes en todas partes... Solo en cada parte de su cuerpo había algo ", explica.

“Tenía balines en el pulmón y en la ingle, quemaduras de cigarrillos, apagaban cigarrillos en él (...). Recuerdo que esa noche pensaba que no podía entender esto, cómo llegó hasta esto (...). Hay tanto trauma, tanto daño y tantas preguntas”, agregó.

El menor llega tras la llamada de emergencia en una casa de Palmdale, una ciudad del condado de Los Ángeles situada unos 100 kilómetros al norte de la capital. Ahí una familia aseguraba que había un niño inconsciente, pero lo que parecía una llamada de auxilio por un accidente acabó en un caso muy mediático de abusos y asesinato de un menor.

Gariel y sus abuelos (Foto: Netflix)
Gariel y sus abuelos (Foto: Netflix)

GABRIEL CONTÓ DE SUS AGRESIONES

En el documental de Netflix se cuenta como es que el Departamento de Servicios Infantiles y Familiares ignoraron las veces que se les advirtió que el pequeño estaba siendo maltratado y prueba de ello es la denuncia que hizo la maestra del pequeño Gabiel Fernández.

La profesora contó que a los pocos días de haber ingresado a clases, el pequeño le hizo una pregunta: “¿Es normal que las madres golpeen a sus hijos?”. Pero eso fue solo el principio. Pronto Gabriel tenía una inquietud más preocupante. Le preguntó si era normal ser golpeado con una hebilla de cinturón. “¿Es normal que sangres?”.

Sin embargo, a pesar de que la línea directa de abuso infantil del condado de Los Ángeles fue alertada sobre el caso, no se hizo nada.

NI LA POLICÍA LE CREÍA

Definitivamente el sistema le falló a . Además del Departamento de Servicios Infantiles y Familiares, la policía también desestimó su caso e incluso lo acusaron de mentir. Según la tía abuela de Gabriel, Elizabeth Carranza, “los trabajadores de DCFS, alguaciles, tantas veces como estaban fuera y fueron llamados, lo ignoraron. Creo que fue tres veces que llamamos a los trabajadores sociales y dos veces que hablamos con los sheriffs. Más tarde, cuando escuché que los alguaciles habían salido y amenazaron a Gabriel, como si siguiera mintiendo sobre las cosas”.

“Creo que Pearl les había dicho a los alguaciles que algunos niños más grandes lo habían golpeado y por eso tenía marcas en él. Y eso no era cierto. Los alguaciles lo pusieron en el Detrás del auto y le dije que, si seguía mintiendo sobre las cosas, él sería el que iría a la cárcel”, agregó a abuela del menor.

En el documental de Netflix se cuenta como es que el Departamento de Servicios Infantiles y Familiares ignoró las veces que se les advirtió que el pequeño estaba siendo maltratado (Foto: Netflix)
En el documental de Netflix se cuenta como es que el Departamento de Servicios Infantiles y Familiares ignoró las veces que se les advirtió que el pequeño estaba siendo maltratado (Foto: Netflix)

¿QUIÉN ES ISAURO AGUIRRE?

Isauro Aguirre es un ex guardia de seguridad que comenzó a trabajar para AVL Private Security, una empresa de seguridad cibernética, en octubre de 2012. De acuerdo al productor de la serie documental , a través de esa compañía Aguirre trabajó en seguridad en el mercado de Vallarta en Palmdale.

Antes de trabajar como guardia de seguridad, Aguirre trabajó en Woodland Park Retirement Hotel como cuidador y conductor. Susan Weisbarth, su ex jefa en la compañía, testificó para la defensa en el juicio de Isauro Aguirre en 2018. “Era callado, era una persona amable con los pies en la tierra, siempre dispuesto a ayudar", dijo a los productores de la serie.

Asimismo, los antiguos compañeros de trabajo de Weisbarth y Aguirre lo llamaban por el apodo de ‘Shaggy’. En la serie, los familiares de Gabriel se referían a Aguirre con el sobrenombre de ‘Tony’.

Por otro lado, Sherline Miller, una ex compañera de trabajo del Woodland Park Retirement Hotel, testificó que cuando Aguirre transportaba a los residentes, a menudo sugería llevarlos por una ruta panorámica para que pudieran disfrutar de vistas que eran más pintorescas que solo una autopista. “Fue extremadamente amable, sensible y cuidadoso”, dijo Miller al jurado, según NBC Los Ángeles.

Isauro Aguirre y su pareja, Pearl Fernández, abusaron y torturaron a Gabriel Fernández. Lo obligaron a dormir dentro de un armario cerrado, mientras estaba atado y amordazado (Foto: Getty Images)
Isauro Aguirre y su pareja, Pearl Fernández, abusaron y torturaron a Gabriel Fernández. Lo obligaron a dormir dentro de un armario cerrado, mientras estaba atado y amordazado (Foto: Getty Images)

Sin embargo, pese a que escuchó todos los testimonios, la fiscalía concluyó en una versión mucho menos comprensiva de Isauro Aguirre.

El fiscal adjunto de distrito de Los Ángeles, Jon Hatami, argumentó que Aguirre, que medía 6 pies 2 pulgadas y pesaba 270 libras, torturó y humilló al niño de 60 libras porque sospechaba que era homosexual. Según KTLA, Aguirre disfrutaba abusando del niño.

¿CUÁNDO SERÁ EJECUTADO ISAURO AGUIRRE?

El 13 de junio de 2018 Isauro Aguirre fue sentenciado a muerte por el asesinato de Gabriel Fernández. El nativo de Palmdale, de 39 años, fue admitido en la prisión estatal de San Quintín el mismo día. Aunque hasta estos días, no se ha anunciado cuándo será la fecha de su ejecución.

Cabe señalar que Aguirre se encuentra en una prisión que alberga a 700 reclusos condenados a muerte. Y, de acuerdo a ABC7, podría pasar décadas para que ejecuten a Isauro Aguirre.

Isauro Aguirre también torturaba al pequeño Gabriel. Él era pareja de la madre del menor (Foto: Getty Images)
Isauro Aguirre también torturaba al pequeño Gabriel. Él era pareja de la madre del menor (Foto: Getty Images)

INDIGNACIÓN EN TWITTER POR EL CASO

La terrible historia de Gabriel Fernández ha causado mucha conmoción entre los usuarios de Netflix y han expresado su indignación sobre lo que pasó con este pequeño en Twitter y estos son algunos de los mensajes que han dejado.

“Apenas estoy en el episodio 1/6 del documental de Gabriel Fernández y estoy tan asqueado y llorado al escucharlos mencionar cada lesión que este pobre bebé tuvo en su cuerpo”.

Otro agregó: “Acabo de terminar las Pruebas de Gabriel Fernández en Netflix y estoy absolutamente asqueado y desconsolado. La peor parte es conocer las fallas del sistema que supuestamente lo protegería. Ni siquiera puedo comenzar a entenderlo. por lo que ese pequeño niño debe haber pasado”.

Uno tuvo una reacción extrema: “Nunca en mi vida había vomitado por ver algo en la televisión. Pero los juicios de Gabriel Fernández lo hicieron. Estoy ... horrorizado”.

Un cuarto comentó: “Ni siquiera 10 minutos después de las Pruebas de Gabriel Fernández y yo estoy enojado, horrorizado y llorando ... cómo ...”

Otro agregó: “Nada me enferma del estómago o me molesta profundamente, pero las pruebas de Gabriel Fernández me tienen tan jodidamente nauseabundo y emocional. Ese pobre bebé merecía mucho más de lo que esta vida le había dado”.

Otros esperaban que se animara a la gente a salvar a los niños en hogares de guarda por eso: “Espero que el documental de Gabriel Hernández aliente a las personas a criar y adoptar a niños de situaciones realmente malas”.

La serie documental de Gabriel Fernández ha causado mucha indignación entre los espectadores y ellos han opinado en Twitter (Foto: Netflix)
La serie documental de Gabriel Fernández ha causado mucha indignación entre los espectadores y ellos han opinado en Twitter (Foto: Netflix)

¿CÓMO VER LA SERIE DE NETFLIX SOBRE EL CASO?

La serie documental “The Trials of Gabriel Fernández” se estrenó en Netflix el 26 de febrero de 2020 y está compuesta de seis episodios. La puedes seguir desde ya y conocer más detalles de esta escalofriante historia.

EPISODIOS DE “THE TRIAL OF GABRIEL FERNANDEZ”

  1. Impacto al sistema. Una fuente anónima del Departamento de Servicios Infantiles y Familiares revela datos estremecedores sobre el caso de Gabriel. Todo indica mala praxis.
  2. El diablo en persona. El juicio de Isauro Aguirre comienza con una larga fila de testigos y miles de documentos. El fiscal Jonathan Hatami pide la pena de muerte.
  3. Fracaso rotundo. La atención del juicio recae sobre Pearl, la madre de Gabriel, y su participación en el hecho. Una profesora del niño relata una serie de llamadas a las autoridades.
  4. Guiado por la muerte. En el juicio de Isauro, una persona que trabajaba de guardia de seguridad declara que intentó ayudar a Gabriel, pero chocó con Servicios Sociales y la policía.
  5. Atención inadecuada o indiferencia. Los asistentes sociales tratan de limpiar sus nombres ante la ley. Después, con las cámaras apagadas, los hermanos de Gabriel dan un testimonio escalofriante.
  6. La voz de Gabriel. El condado de Los Ángeles evalúa las fallas del sistema. Pearl Fernández finalmente comparece, y el jurado dicta su veredicto en el caso de Isauro.
La nueva serie documental de la plataforma de streaming cuenta la historia de un niño de 8 años que fue torturado hasta la muerte. Su caso conmocionó a los estadounidenses (Foto: Netflix)
La nueva serie documental de la plataforma de streaming cuenta la historia de un niño de 8 años que fue torturado hasta la muerte. Su caso conmocionó a los estadounidenses (Foto: Netflix)

DEFICIENCIAS EN EL SISTEMA DE PROTECCIÓN DE MENORES DE CALIFORNIA

” examina las deficiencias del Departamento de Servicios para Niños y Familias. En marzo de 2016, cuatro trabajadores sociales que manejaron el caso del pequeño Gabriel y no pudieron evitar su muerte, fueron acusados ​​de abuso infantil y falsificación de registros públicos.

Los cargos fueron desestimados en enero de 2020, pero la serie de Knappenberger todavía trata de ilustrar cómo el sistema le falló a Gabriel Fernández. “El Departamento de Servicios para Niños y Familias es muy reservado”, anotó el director.

“No sabemos mucho sobre ellos. No son muy transparentes y quiero que la gente entienda el alcance de esta agencia. Algunas personas son geniales. Tenemos trabajadores sociales que son increíbles... Pero la forma en que el sistema está estructurado en este momento es problemático”, añadió Brian Knappenberger.

INFORMES DEL PERIODISTA DE LOS ANGELES TIMES, GARRETT THEROLF

“Simplemente pensé que era una historia realmente convincente”, dijo Brian Knappenberger a HollywoodLife. El director de la serie, a quien se le dio acceso a la Corte Superior del Condado de Los Angeles para filmar el juicio en 2017, admitió que cada vez le atraen más los testimonios que presenció.

“Fue tan poderoso y tan tenso, y fue tan claro que la historia de Gabriel había tocado a casi todas las personas con las que había entrado en contacto”, señaló Knappenberger. “Escuchando esas historias, creo que nos quedamos impresionados y tuvimos que cavar más profundo”.

Garrett Therolf es un experiodista de Los Angeles Times que informó sobre el caso de Gabriel (Foto: Netflix)
Garrett Therolf es un experiodista de Los Angeles Times que informó sobre el caso de Gabriel (Foto: Netflix)

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