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Nelson, el buitre acusado de espionaje que quedó atrapado en una zona en guerra

El buitre leonado procedente de Bulgaria, entró en Yemen en busca de comida y acabó en manos de combatientes que lo encarcelaron un tiempo bajo sospecha de espionaje


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Nelson, un buitre leonado procedente de Bulgaria, entró en Yemen, un país desgarrado por la guerra, en busca de comida y acabó en manos de combatientes que lo encarcelaron un tiempo bajo sospecha de espionaje. La singular historia ha cobrado eco en las redes sociales.

El pájaro, de color arena, se posó en Taez, una ciudad del sudoeste de Yemen. Los buitres de su especie pueden volar distancias largas en busca de alimento y de temperaturas clementes.

Nelson tiene unos dos años. En Bulgaria el Fondo de Fauna y Flora Silvestre (FWFF) le colocó un anillo y lo equipó con un emisor por satélite. En septiembre de 2018 lo soltó para ver a dónde le llevaba la peregrinación.

Todo parece indicar que se perdió. Acabó en poder de combatientes progubernamentales yemeníes de la ciudad de Taez, asediada por los rebeldes hutíes, que creyeron que el emisor era un aparato de espionaje. Así fue como el buitre se convirtió en prisionero de guerra.

Un ave espía

Cuando la historia de este buitre comenzó a circular entre los medios de comunicación, el FWFF envió a Hisham al Hut, un yemení de la capital, Saná, a recoger al pájaro y explicar a los combatientes que no era un espía.

Pero cruzar la zona en guerra fue complicado. "Se necesitaron 12 días", afirmó Hut a la AFP.

"El ministerio de Relaciones Exteriores búlgaro contactó al embajador de Yemen, quien, a su vez, se puso en contacto con las autoridades locales (en Taez) y les pidió que devolvieran el buitre a la organización", explicó.

Según Hut, el pájaro partió de Bulgaria y sobrevoló Turquía, Siria, Jordania y Arabia Saudita antes de llegar a Yemen, donde el FWFF perdió su rastro.

Fue dado por desaparecido hasta el 5 de abril, cuando el FWFF recibió cientos de mensajes de yemeníes informándole de que el ave estaba cautiva en Taez.

Actualmente el buitre recupera fuerzas en Saná gracias a los cuidados de Hut. "Cuando lo recogimos estaba en muy mal estado" y había adelgazado, afirma.

Un ala rota

Hut cree que Nelson podría recobrar la libertad en dos meses, cuando se haya recuperado y cure el ala que se rompió durante el viaje. "Al comienzo pensamos que necesitaría seis meses para curar, pero ahora estimamos que bastan dos".

Según él, la desventura del ave se debió a que no encontró comida.

"Los buitres se alimentan de cadáveres de animales muertos pero en la situación actual de guerra no hay. Eso le obligó a posarse e impidió que prosiguiera el viaje".

La guerra iniciada hace más de cuatro años ha provocado en Yemen la peor crisis humanitaria del mundo con millones de personas desnutridas y amenazadas por la hambruna, según la ONU.

La contienda bélica se intensificó en marzo de 2015 cuando una coalición militar, dirigida por Arabia Saudita, intervino para apoyar al gobierno del presidente Abd Rabbo Mansur Hadi.

Desde entonces al menos 10.000 personas -en su mayoría civiles- murieron y más de 60.000 resultaron heridas, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). Varias oenegés estiman que el número de víctimas es muy superior. (Con información de AFP)

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