La Vía Láctea sigue siendo un misterio (Foto: NASA)
La Vía Láctea sigue siendo un misterio (Foto: NASA)

¿Has escuchado hablar de los filamentos que cuelgan de nuestra galaxia, la Vía Láctea? Estos fueron descubiertos hace cerca de cuatro décadas, pero un nuevo hallazgo ayudó a empezar a descifrar el origen de estos enigmáticos hilos.

El estudio fue realizado por un equipo de astrónomos de la Universidad de Northwestern, en Illinois, que analizó estas hebras que tienen hasta 150 años luz de longitud, ‘colgando’ del centro de nuestra galaxia.

Tras largos años de trabajo, los investigadores, dirigidos por Farhad Zadeh, han logrado un avance, aunque revelan que cada paso abre más interrogantes.

¿QUÉ SON LOS FILAMENTOS QUE CUELGAN DEL CENTRO DE LA VÍA LÁCTEA?

Los filamentos, duscubiertos en los años 80 por un equipo de científicos, podrían ser el resultado de una interacción entre el viento y las nubes a gran escala, o también, podrían surgir por una turbulencia dentro de un campo magnético débil.

El equipo de astrónomos de la Universidad de Northwester, liderado por Farhad Zadeh, logró sacar esta conclusión, luego de haber podido observar cordones similares colgando de otras galaxias. Este último hallazgo permitió hacer las comparaciones y avanzar en el estudio, indica la investigación publicada en .

“Los mecanismos físicos subyacentes para ambas poblaciones de filamentos son similares a pesar de los entornos muy diferentes. Los objetos son parte de la misma familia, pero los filamentos fuera de la Vía Láctea son primos lejanos más antiguos en el tiempo y en el espacio”, señala Zadeh.

Imagen panorámica de los filamentos revelados en el centro de la Vía Láctea (Foto: Universidad de Northwester)
Imagen panorámica de los filamentos revelados en el centro de la Vía Láctea (Foto: Universidad de Northwester)

¿CÓMO SE AGRUPAN LOS FILAMENTOS COLGADOS DE LAS GALAXIAS?

Los nuevos datos revelaron que los filamentos se distribuyen en grupos o cúmulos. Dentro de esos cúmulos están muy uniformemente espaciados, como las cuerdas de un arpa, dijeron los investigadores de la Universidad de Northwester.

“Casi se asemejan al espaciado regular de los bucles solares”, afirma Yusef-Zadeh. “Todavía no sabemos por qué se agrupan o entendemos cómo se separan, y no sabemos cómo se producen estos espaciamientos regulares. Cada vez que respondemos a una pregunta, surgen otras múltiples”, añadió el investigador.

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¿QUÉ ES UNA LLUVIA DE ESTRELLAS?

Se trata de un fenómeno que se produce cuando minúsculas partículas de polvo, procedentes de algún cometa, entran en la atmósfera terrestre a gran velocidad y se desintegran por fricción, lo que produce el rastro luminoso que llamamos meteoro o estrella fugaz, explica la (SEA)

Al prolongarse las trazas de los meteoros pertenecientes a una misma lluvia, todos parecen provenir de una zona, el punto radiante. En realidad, todas las partículas entran paralelas en la atmósfera, pero al estar tan alejadas de nosotros la perspectiva nos hace verlas como provenientes de ese único punto. La constelación donde reside el radiante da nombre a la lluvia. Existen diferentes tipo de lluvia como Perseidas, Leónidas, Gemínidas y Oriónidas, que se producen en diferentes fechas. .

¿POR QUÉ ANDROMEDA ES UNA “GALAXIA CANÍBAL”?

La investigación de la Universidad de Sídney descubrió que Andrómeda ha devorado varias galaxias más pequeñas, probablemente en los últimos miles de millones de años, con restos encontrados en grandes corrientes de estrellas.

“Hace unos años, descubrimos que en las afueras de Andrómeda había una señal en los objetos que la orbitaban de que la galaxia no había estado ‘pastando’, sino que había comido grandes cantidades en dos épocas distintas”, dijo el autor principal, el profesor Geraint Lewis, de la Universidad de Sídney. .

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