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Egipto: así se preservan de las inundaciones las catacumbas de Kom el Shuqafa

La subida de las napas freáticas amenaza el milenario complejo arqueológico en Alejandría.

Catacumbas en Egipto

Las catacumbas de Kom el Shuqafa son consideradas las más famosas e importantes de Alejandría. (Foto: AFP)

EGIPTO | Un programa de ingeniería para preservar de la subida de aguas subterráneas una serie de catacumbas de hace 2.000 años, fue puesto en marcha este domingo en Alejandría por las autoridades.

El proyecto, realizado con la ayuda de la Agencia Estadounidense para el Desarrollo Internacional (USAID) había comenzado en noviembre de 2017 para equipar el lugar de seis bombas de drenaje.

Utilizadas entre los siglos I y IV de la era Cristiana, las catacumbas de Kom el Shuqafa fueron descubiertas en 1900, y son consideradas las más famosas e importantes de Alejandría.

La mezcla de estilos egipcio, griego y romano conforman un conjunto de tres tumbas subterráneas talladas en piedra caliza, donde eran sepultados los integrantes de las familias ricas de la época.

"Éste es un programa único, que combina la arqueología y la ingeniería", explicó Thomas Nichols, un ingeniero consultor involucrado en el proyecto.

En 1985, las autoridades egipcias habían puesto en marcha un programa de drenaje de las aguas subterráneas a través de un sistema de bombeo permanente.

En 2015, la USAID acordó financiar el programa de modernización. "Enseguida les pedimos el lanzamiento de un nuevo proyecto en Kom el Shuqafa para acabar con el problema de las aguas subterráneas que amenazan la zona desde hace más de cien años", dijo el ministro del área de arqueología egipcio, Jhaled el Anani.

Varios sitios arqueológicos egipcios están amenazados por la subida de las aguas subterráneas, que debilitan sus cimientos, incluido el templo de Karnak en Luxor y la Esfinge de Giza.

La suba de las napas de agua subterránea está vinculada a varios factores, incluido un sistema de riego muy ambicioso, la urbanización, las filtraciones de aguas residuales, el aumento del nivel del mar debido al cambio climático o las represas artificiales.

Este proyecto es "un ejemplo del apoyo de Estados Unidos al gobierno egipcio para preservar su patrimonio cultural", dijo Tom Goldberger, encargado de negocios de la embajada estadounidense en El Cairo.

Según él, Washington ha dedicado "más de cien millones de dólares" a esta área "en las últimas décadas". Egipto ha intensificado recientemente su comunicación en torno a nuevos descubrimientos arqueológicos y proyectos de restauración de sitios antiguos, en particular para reactivar el sector turístico, en dificultades desde las protestas populares de 2011.

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