Sismo del lunes 19 de septiembre en Michoacán revivió el fantasma del terremoto de1985 de magnitud 8,1, que dejó 10,000 muertos en Ciudad de México (Foto: Archivo/ AFP).
Sismo del lunes 19 de septiembre en Michoacán revivió el fantasma del terremoto de1985 de magnitud 8,1, que dejó 10,000 muertos en Ciudad de México (Foto: Archivo/ AFP).

Epicentro, magnitud, profundidad, intensidad, latitud, hora y fecha son la mayoría de los datos que nos proporcionan las entidades geofísicas cuando ocurre un sismo. ¿Y la duración? Eso es lo que muchos preguntan, pero no hay una respuesta clara porque, además de un registro científico, pasa por una cuestión de percepción humana.

El 19 de septiembre un sismo de magnitud 7,6 sacudió Michoacán, México, según reportes del Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS, por sus siglas en inglés), reviviendo fantasmas por los terremotos que golpearon el país en esa misma fecha, en los años 1985 y 2017. Se sintió en diferentes puntos del país. Sin embargo, no se sabe cuánto duró. Para algunos fue corto y para otros una eternidad.

El Servicio Sismológico Nacional (SSN) de México indicó que la duración es una pregunta frecuente cada vez que ocurre un movimiento telúrico. A continuación, te explicamos cómo se mide.

¿POR QUÉ NO SE INDICA CUÁNTO DURA UN SISMO?

El Servicio Sismológico Nacional (SSN) explica que la duración del tiempo de un sismo pasa por varios factores, como el modo en que sea percibido el movimiento por el ser humano y por el sismógrafo (instrumento que mide los sismos provocados por los movimientos de las placas tectónicas).

Los sismómetros tienen la capacidad de calcular con “suma precisión” el momento en que tiene lugar el sismo y capturar, además, el instante en que este cesa.

El sismógrafo toma el tiempo del sismo con mayor precisión, pero difiere mucho de la percepción humana (Foto: AFP)
El sismógrafo toma el tiempo del sismo con mayor precisión, pero difiere mucho de la percepción humana (Foto: AFP)

“El ser humano a diferencia del sismómetro, no tiene una percepción tan desarrollada en este sentido, en general sólo es capaz de percibir la parte más intensa del movimiento provocado por un sismo”, explica la en su página web.

Además, hay que tener en cuenta el lugar en donde está la persona al momento del sismo, si es una casa, un edificio, así como el tipo de construcción, suelo y una serie de factores. No es lo mismo estar en el epicentro que en zonas aledañas.

La diferencia entre lo que sienten las personas y lo que reporta el instrumento es considerable. Por ejemplo, en el terremoto ocurrido en Puerto Escondido, México, del 30 de septiembre de 1999, cuya magnitud fue 7.4 en la escala de Richter, la duración reportada por muchas personas en la Ciudad de México fue tan 40 segundos, pero la duración instrumental reportada por un sismómetro colocado en esta misma cuidad fue de 4 minutos con 32 segundos.

¿QUÉ ES UN SISMO?

Un sismo es un rompimiento repentino de las rocas en el interior de la Tierra. Esta liberación repentina de energía se propaga en forma de ondas que provocan el movimiento del terreno.

¿QUÉ DEBE TENER UNA MOCHILA DE EMERGENCIA PARA DOS PERSONAS EN CASO DE SISMO?

La denominada mochila salvadora o debe tener elementos básicos para afrontar el primer día de una crisis en una emergencia tras un terremoto .

  • Botiquín de primeros auxilios.
  • Artículos de higiene: Gel antibacterial, papel higiénico (2 unidades), toallas de mano y cara (4 unidades) y paños húmedos.
  • Alimentos: Comida enlatada (2 unidades mínimo), paquetes de galletas de agua, agua embotellada sin gas (2 litros) y chocolate en barra (2 unidades).
  • Abrigo: Mantas polares (2 unidades), pantuflas.
  • Dinero: Monedas.

¿CÓMO SE DETERMINA LA MAGNITUD DE UN SISMO?

La magnitud de un temblor está relacionada con la energía liberada en forma de ondas sísmicas que se propagan a través del suelo, explica la en su página web. Para calcular esta energía y determinar la magnitud de un temblor se realizan cálculos matemáticos basados en los registros obtenidos por los sismógrafos de diferentes estaciones. En estos registros o sismogramas se mide la amplitud máxima de la ondas y la distancia a la que se encuentra la estación del epicentro. Estos valores son introducidos a una fórmula, obteniendo así la magnitud.

¿SE PUEDEN PREDECIR LOS SISMOS?

No. De momento, no existe una técnica que permita predecir los sismos. Ni los países como Estados Unidos y Japón cuya tecnología es muy avanzada, han sido capaces de desarrollar una técnica predictiva de temblores. Ante cualquier evento sísmico lo único que nos puede ayudar es la prevención.

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