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¿Qué significa que un asteroide sea potencialmente peligroso para la Tierra?

Este 26 de julio, un asteroide bautizado con el nombre 2010 PK9, de un diámetro de 260 metros, pasará cerca de la Tierra

Asteroide

Un asteroide es un cuerpo rocoso que, según su composición, puede ser carbonáceo o metálico y suele tener actividad. (Foto: AFP)

(Foto: AFP)

Este 26 de julio, un asteroide considerado por los expertos como “potencialmente peligroso” se aproximará a la Tierra. Este cuerpo rocoso, más pequeño que un planeta y mayor que un meteoroide, fue bautizado como 2010 PK9.

Con un diámetro de 260 metros, más que dos campos de fútbol, este objeto estelar se dirige a nuestro planeta a una velocidad de 40.000 kilómetros por hora y se prevé que pase a las 15:04 GMT (10:04 a.m. hora peruana).

Aunque no causará daños en la Tierra, ¿qué significa que haya sido considerado como potencialmente peligroso?

Asteroide

En estos dos siglos el número de asteroides conocidos no ha dejado de crecer, alcanzando valores de varios cientos de miles. (Foto: AFP)

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De acuerdo al Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA (CNEOS), todo asteroide que se acerca a menos de 0,05 unidades astronómicas (la distancia promedio entre la Tierra y el Sol) es llamado de esa manera.

Debido a que este cuerpo pasará a 7,4 millones de kilómetros de nuestro planeta, 18 veces lo que nos separa de la Luna, no representa mayor peligro; sin embargo, una desviación en su curso sería alarmante. Pero en términos astronómicos, la distancia es considerada corta y servirá para realizar diversos estudios.

Asteroide

La palabra asteroide procede del griego, ἀστεροειδής, y significa "de figura estelar", en referencia al aspecto que presentan cuando son vistos con un telescopio. (Foto: AFP)

La palabra asteroide procede del griego, ἀστεροειδής, y significa "de figura estelar", en referencia al aspecto que presentan cuando son vistos con un telescopio. (Foto: AFP)

En astronomía, a los objetos próximos a la Tierra, tanto cometas como asteroides, también se les denomina PHA (por las siglas de su nombre en inglés, Potentially Hazardous Asteroid).

La caída de asteroides de roca o hierro mayores de 50 m de diámetro sucede con un intervalo medio de cien años, lo que puede producir catástrofes locales y maremotos.

Asteroide

Los asteroides se clasifican en función de su ubicación, composición o agrupamiento. (Foto: AFP)

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¿Qué sucede sin un asteroide impacta contra la Tierra?

Aunque no es común, cada varios cientos de miles de años, asteroides de más de un kilómetro causan catástrofes globales que se esparcen por la atmósfera terrestre, de tal modo que la vida vegetal sufre lluvia ácida, interrupción parcial de la luz solar y grandes incendios causados por los fragmentos de alta temperatura que caen al suelo tras la colisión (invierno nuclear).

Asteroide

Debido a su diminuto tamaño y gran distancia de la Tierra, casi todo lo que sabemos de ellos procede de medidas astrométricas y radiométricas, curvas de luz y espectros de absorción. (Foto: AFP)

(Foto: AFP)

Asteroides y cometas vigilados

Todos los asteroides y cometas que se mueven a menos de 50 millones de kilómetros de la Tierra son vigilados por los científicos, con el objetivo de poder prever cualquier potencial colisión, pues estos pueden cambiar su curso por la atracción gravitatoria de los planetas.

De acuerdo a la Academia Internacional de Astronáutica (IAA), para que un asteroide represente un peligro real para la Tierra, su probabilidad de impacto debe ser de uno en 250 o menos. Los que son monitoreados actualmente suelen tener una posibilidad en más de 50 mil o incluso una en 10 millones, lo cual hace teóricamente imposible un choquen contra la Tierra.

Asteroide

Hasta el 24 de marzo de 2006 a los asteroides se les llamaba también planetoides o planetas menores. Sin embargo, estos términos han caído en desuso. (Foto: AFP)

Hasta el 24 de marzo de 2006 a los asteroides se les llamaba también planetoides o planetas menores. Sin embargo, estos términos han caído en desuso. (Foto: AFP)

Peligrosidad de objetos espaciales

Para clasificar la peligrosidad de estos objetos, se ha establecido la Escala de Turín (Torino scale), que se determina como sigue:

Nivel 0: probabilidad de colisión cero o muy por debajo de la probabilidad de que un objeto al azar alcance a la Tierra durante las próximas décadas. También se aplica a objetos pequeños que se desintegrarían durante su entrada a la atmósfera terrestre.

Nivel 1:
probabilidad muy baja de colisión, similar a la probabilidad de que un objeto al azar alcance a la Tierra durante las próximas décadas.

Nivel 2:
probabilidad baja de colisión.

Nivel 3:
probabilidad de colisión capaz de causar daños locales superior al 1 %.

Nivel 4: probabilidad de colisión capaz de causar devastación regional superior al 1 %.

Nivel 5: probabilidad elevada de colisión capaz de causar devastación regional.

Asteroide

Durante más de dos siglos, Ceres fue el primer asteroide descubierto. (Foto: AFP)

Durante más de dos siglos, Ceres fue el primer asteroide descubierto. (Foto: AFP)

Nivel 6: probabilidad elevada de colisión capaz de causar una catástrofe global.

Nivel 7: probabilidad muy elevada de colisión capaz de causar una catástrofe global.

Nivel 8: colisión segura, capaz de causar daños locales. Esto debería suceder una vez cada 50 a 1000 años.

Nivel 9: colisión segura, capaz de causar devastación regional. Esto debería suceder una vez cada 1000 a 100 000 años.

Nivel 10: colisión segura, capaz de causar una catástrofe climática global. Esto debería suceder una vez cada 100 000 años o más.

Cuando un nuevo objeto es detectado, se le aplica una clasificación base de cero y conforme progresan las investigaciones puede ir aumentando su nivel o volver caer en niveles inferiores.

Asteroide

Tras la redefinición de planeta de 2006, que reclasificó a este cuerpo como planeta enano, técnicamente es Palas, encontrado en 1802, el primer asteroide descubierto. (Foto: AFP)

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Gaspra, en 1991, fue el primer asteroide visitado por una sonda espacial, mientras que dos años más tarde Ida fue el primero en el que se confirmó la existencia de un satélite. (Foto: AFP)

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