La fiesta de los Reyes Magos se celebra el 6 de enero en el Perú y en muchos otros países del mundo de América y Europa. En el video, la celebración de la Bajada de Reyes en Huancavelica, Perú (Video: TVPerú / Foto: Freepik)

El 6 de enero de cada año en varios países de América Latina, Europa y otras partes del mundo, se celebra el , una festividad en la que se recuerda la adoración de la que fue objeto el niño Jesús por parte de los tres Reyes Magos, como signo del reconocimiento del mundo, de acuerdo con la fe cristiana, de que Jesucristo es el rey y salvador de la humanidad.

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El -o Bajada de Reyes- es muy esperado por los niños, dado que en España y algunos países de América Latina suelen recibir regalos. Además, las familias aprovechan esta fiesta para reunirse y compartir la tradicional rosca de reyes, un delicioso pan que se prepara exclusivamente para esta efemérides.

La adoración de los Reyes Magos se produce 13 días después del nacimiento de Cristo y se resalta el inicio de la Epifanía. Es decir, la aparición y manifestación del hijo de Dios al mundo entero. A continuación, te contamos el origen de esta tradicional festividad.

Los nombres actuales de los tres Reyes Magos -Melchor, Gaspar y Baltasar- aparecen por primera vez en el conocido mosaico de la Basílica de San Apolinar el Nuevo (Rávena, Italia), que data del siglo VI d. C. (Foto: AFP)
Los nombres actuales de los tres Reyes Magos -Melchor, Gaspar y Baltasar- aparecen por primera vez en el conocido mosaico de la Basílica de San Apolinar el Nuevo (Rávena, Italia), que data del siglo VI d. C. (Foto: AFP)

¿QUIÉNES FUERON LOS REYES MAGOS?

Muchas historias se han tejido en torno a esta festividad y la identidad de los Reyes Magos. De acuerdo con la tradición de la Iglesia, los tres Reyes Magos se llamaban Melchor, Gaspar y Baltasar.

Se dicen que fueron tres visitantes extranjeros que, tras el nacimiento del niño Jesús, acudieron desde otros países para rendirle honores y entregarle obsequios de una gran riqueza simbólica como oro, mirra e incienso.

Los reyes son relacionados como hombres poderosos, nobles y sabios, posiblemente monarcas de naciones del oriente al Mediterráneo, y que por su cultura y espiritualidad cultivaban su conocimiento del hombre y de la naturaleza esforzándose especialmente por mantener un contacto con Dios.

En la Biblia, el único evangelio que menciona a los Reyes Magos es el de Mateo (Foto: Freepik)
En la Biblia, el único evangelio que menciona a los Reyes Magos es el de Mateo (Foto: Freepik)

Por tradición, en algunos países, los forman parte del pesebre junto al niño Jesús, la Virgen María y San José.

Hasta el año 474, aproximadamente, los restos de los reyes estuvieron en Constantinopla, la capital cristiana más importante de Oriente.

Posteriormente, fueron trasladados a la catedral de Milán, en Italia, para luego ser llevados hasta Colonia, Alemania, donde permanecen hasta la actualidad.

LOS REYES MAGOS EN EL EVANGELIO

El evangelio según Mateo es el único que hace referencia a unos magos (no menciona si eran reyes ni cuántos eran) que, tras seguir una supuesta estrella -la llamada estrella de Belén-, buscan al “rey de los judíos que ha nacido en Jerusalén”, al que finalmente logran encontrar tras ser guiados por dicho cuerpo celeste.

Otros evangelios apócrifos afirman que los magos tenían algún vínculo familiar y que llegaron con tres legiones de soldados: una de Babilonia, una de Persia y otra de Asia. Interpretaciones posteriores revelaron que los magos fueron originarios de Europa, Asia y África.

En España, a partir del siglo XIX d. C., se inició la tradición de convertir la noche de Reyes (noche anterior a la Epifanía) en una fiesta infantil con regalos para los niños (Foto: Freepik)
En España, a partir del siglo XIX d. C., se inició la tradición de convertir la noche de Reyes (noche anterior a la Epifanía) en una fiesta infantil con regalos para los niños (Foto: Freepik)

EPIFANÍA

La fiesta de los es comúnmente llamada Epifanía, palabra que en griego significa manifestación, en el sentido de que Dios se revela y se da a conocer.

La Iglesia celebra como Epifanías tres manifestaciones de la vida de Jesús: la Epifanía ante los magos de oriente (manifestación a los paganos), Epifanía del Bautismo del Señor (manifestación a los judíos) y la Epifanía de las bodas de Caná (manifestación a sus discípulos).

La tradición empezó en España desde el siglo XIX y luego se extendió a toda Latinoamérica (Foto: Freepik)
La tradición empezó en España desde el siglo XIX y luego se extendió a toda Latinoamérica (Foto: Freepik)

COSTUMBRES EN EL DÍA DE LOS REYES MAGOS

En algunos países, incluido el Perú, las autoridades realizan la tradicional cabalgata de los el 5 de enero o el mismo día 6, fecha de la festividad. Los tres actores que representan a los reyes magos recorren las calles montando caballo o en carrozas, mientras reciben los saludos de las personas que acompañan su recorrido, especialmente los niños.

En España, el 6 de enero es un día festivo. La tradición señala que los regalos de Navidad no se los trae Papá Noel a los niños, sino los, por lo que los más pequeños esperan este día central para abrir sus obsequios.

La historia de los Reyes Magos dice que estos reyes fueron hombres poderosos, nobles y sabios (Foto: AFP)
La historia de los Reyes Magos dice que estos reyes fueron hombres poderosos, nobles y sabios (Foto: AFP)

Mientras que en México, cada 5 de enero por la noche se parte una rosca de reyes que es tomada con chocolate caliente o café. En el país azteca, además, se encuentra el segundo santuario más importante del mundo de los Tres Santos Reyes, situado en Tizimin, Yucatán.

En el caso del Perú, la celebración se denomina Bajada de Reyes, cuando se colocan a los Reyes Magos a los pies del niño Jesús en el nacimiento.

En Lima, tres miembros de la Policía Nacional del Perú personifican a los y cada año recorren la Plaza Mayor de la capital entregando dulces y regalos a los niños que presencian el acto.

Como ofrenda para el hijo de Dios, los reyes llevaron oro, incienso y mirra, que simbolizaban la divinidad y realeza de Jesucristo. (Foto: AP)
Como ofrenda para el hijo de Dios, los reyes llevaron oro, incienso y mirra, que simbolizaban la divinidad y realeza de Jesucristo. (Foto: AP)

¿EN QUÉ PAÍSES SE CELEBRA LA BAJADA DE REYES?

El Día de los Reyes Magos se celebra a nivel mundial en los siguientes países:

  • Cuba
  • España
  • México
  • Puerto Rico
  • República Dominicana
  • Paraguay
  • Uruguay
  • Colombia
  • Venezuela
  • Irlanda
  • Gran Bretaña
  • España
  • Francia
  • Bélgica
  • Italia
  • Alemania
  • República Checa
  • Lituania
  • Argentina
  • México
  • Perú
  • República Dominicana
  • Puerto Rico
  • Paraguay
  • Uruguay
  • Estados Unidos
  • Londres
  • Nueva York
  • Egipto
  • Kazajistán
  • Kirguistán
  • Macedonia
  • Moldavia
  • Montenegro
  • Serbia
  • Bielorrusia
  • Ucrania
  • Rusia
  • Etiopía
  • Georgia