Operador de laboratorio usando un equipo de protección maneja las muestras de los pacientes en el Centro Nacional de Referencia (CNR) para virus respiratorios en el Institut Pasteur en París (Foto: AFP)
Operador de laboratorio usando un equipo de protección maneja las muestras de los pacientes en el Centro Nacional de Referencia (CNR) para virus respiratorios en el Institut Pasteur en París (Foto: AFP)

Las alarmas continúan por la propagación en diversas partes del mundo del . Solo en China, nación donde tuvo su origen este virus, ya se han registrado más de cien personas fallecidas y la cifra de infestados supera los 4.000 que están luchando contra síntomas que incluyen fiebre y dificultades respiratorias.

Ante este panorama, el país asiático acordó que la Organización Mundial de la Salud (OMS) envíe expertos internacionales a su territorio “lo antes posible” para analizar las causas que provocaron esta enfermedad y brindar una respuesta global al brote.

Autoridades sanitarias de EEUU aumentan la vigilancia para evitar transmisión de coronavirus

Por su parte, la Comisión Nacional de Salud de China ha confirmado que el virus puede transmitirse de persona a persona a través de la “transmisión de gotas”, donde el virus se transmite debido a que una persona infectada estornuda o tose, así como por contacto directo.

Algunos países como Estados Unidos y Rusia intentan desarrollar un medicamento para detener la epidemia. “Ya hemos lanzado el desarrollo de una vacuna con muchos colaboradores”, declaró Anthony Fauci, director de enfermedades infecciosas de los Institutos Nacionales de Salud, en una conferencia de prensa en Washington junto al secretario de Salud, Alex Azar.

A continuación, el portal da a conocer con qué rapidez se propaga el nuevo tipo de enfermedad pulmonar, cómo se transmite y cuáles son las medidas de prevención.

Una mujer con una máscara facial pasa frente a un letrero de Salud Pública de Inglaterra, advirtiendo a los pasajeros que llegan en vuelos al Reino Unido, que un virus ha sido detectado en Wuhan (Foto: AFP)
Una mujer con una máscara facial pasa frente a un letrero de Salud Pública de Inglaterra, advirtiendo a los pasajeros que llegan en vuelos al Reino Unido, que un virus ha sido detectado en Wuhan (Foto: AFP)

¿CON QUÉ RAPIDEZ SE PROPAGA EL CORONAVIRUS?

El nuevo tipo de enfermedad pulmonar del coronavirus se propaga con una rapidez sorprendente, según informó la televisión estatal CCTV, siendo los grupos de personas de mayor edad los más afectados.

También hay infecciones confirmadas en Tailandia, Japón, Singapur, Malasia, Francia, Australia, entre otros. Y con la oleada actual de viajes con motivo del Año Nuevo chino, está aumentando el riesgo de transmisión.

Debido a eta situación, los países vecinos asiáticos y varios aeropuertos de otros países del mundo han introducido controles de fiebre u otras medidas de prevención. El nerviosismo general también provocó la caída de valores en las bolsas asiáticas.

El coronavirus de Wuhan se puede transmitir por las gotitas despedidas cuando las personas tosen o estornudan (Foto: AP)
El coronavirus de Wuhan se puede transmitir por las gotitas despedidas cuando las personas tosen o estornudan (Foto: AP)

¿CÓMO SE TRANSMITE EL CORONAVIRUS?

Las autoridades sanitarias chinas han confirmado que el coronavirus se puede transmitir de persona a persona. La cuestión clave ahora es con qué facilidad se transmite, si puede mutar y adaptarse al ser humano.

Las primeras infecciones se han asociado a un mercado de pescado, cerrado ahora, en Wuhan, donde también se vendieron animales salvajes. El virus puede haberse transmitido originalmente por contacto directo entre animales y humanos (zoonosis) o, como muchos gérmenes, simplemente por el aire.

Además, se podría transmitir a través de los alimentos, por ejemplo, al comer carne o productos animales. Si no se calientan lo suficiente o si se prepararon en condiciones desfavorables, también representan una fuente de infección.

La imagen muestra a personal médico que atiende a un paciente de coronavirus en el Hospital de la Cruz Roja de Wuhan, China. (Foto: Hector RETAMAL / AFP)
La imagen muestra a personal médico que atiende a un paciente de coronavirus en el Hospital de la Cruz Roja de Wuhan, China. (Foto: Hector RETAMAL / AFP)

¿QUÉ SE SABE SOBRE EL CORONAVIRUS?

Recientemente, los expertos habían descifrado la secuencia génica del nuevo coronavirus 2019-nCoV, que no había sido diagnosticado previamente en humanos.

Los coronavirus se conocen desde la década de 1960. El nombre se deriva de la estructura proteica y su forma de corona a su alrededor. Las infecciones a menudo son inofensivas, por ejemplo, con síntomas similares a los de la gripe, como fiebre, tos y falta de aire. También pueden manifestarse con molestias gastrointestinales, especialmente diarrea.

Pero también son peligrosos y extremadamente mutantes, pues pertenecen al virus ARN y tienen una alta variabilidad genética. Esto significa que es fácil para ellos infectar a una amplia variedad de especies. Como resultado, los virus también causan enfermedades más graves, causando dificultad para respirar y neumonía, que incluso pueden provocar la muerte.

En 2002 y 2003, por ejemplo, el agresivo coronavirus SARS-CoV desencadenó una epidemia. En ese momento, más de 8.000 personas enfermaron en todo el mundo y alrededor de 1.000 murieron. 30 países se vieron afectados. En 2012, se descubrió el Coronavirus del Síndrome Respiratorio del Medio Oriente (MERS-CoV), que se extendió en la Península Arábiga.

¿CUÁLES SON LAS MEDIDAS DE PREVENCIÓN?

La Organización Mundial de la Salud (OMS) cambió el 27 de enero a “alto” el riesgo del coronavirus surgido en China, tras haberlo calificado de “moderado” hasta ahora por “un error de formulación”.

En su informe sobre la situación, publicado en la madrugada del lunes, la OMS indica que su “evaluación del riesgo (...) no ha cambiado desde la última actualización (el 22 de enero): muy alto en China, alto a nivel región y a nivel mundial”. En los informes anteriores, la agencia especializada de Naciones Unidas explicó que el riesgo a escala mundial era “moderado”.

Ya hay controles de temperatura para los viajeros en China y en los aeropuertos de varios países asiáticos, Estados Unidos e Italia. También se aplican las reglas generales de higiene y comportamiento; es decir, evitar el contacto cercano con personas con infecciones respiratorias agudas y con animales de granja vivos o muertos o animales salvajes, y lavarse las manos regularmente, especialmente después del contacto directo con personas enfermas.

Cronología con fechas clave del Coronavirus de Wuhan. (Foto: AFP)
Cronología con fechas clave del Coronavirus de Wuhan. (Foto: AFP)

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