• El accidente del transbordador espacial Challenger se produjo el martes 28 de enero de 1986. (AFP)
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    El accidente del transbordador espacial Challenger se produjo el martes 28 de enero de 1986. (AFP)

  • Tripulación del Challenger: (fila de delante) Michael J. Smith, Francis Scobee, Ronald McNair; (fila trasera) Ellison Onizuka, Christa McAuliffe, Gregory Jarvis, Judith Resnik. (AFP)<br>
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    Tripulación del Challenger: (fila de delante) Michael J. Smith, Francis Scobee, Ronald McNair; (fila trasera) Ellison Onizuka, Christa McAuliffe, Gregory Jarvis, Judith Resnik. (AFP)<br>

  • Todo parecía normal en los primeros momentos del vuelo, el número 25 de un transbordador desde abril de 1981. (AFP)
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    Todo parecía normal en los primeros momentos del vuelo, el número 25 de un transbordador desde abril de 1981. (AFP)

  • Pero 64 segundos después del despegue se produjo una chispa entre el transbordador y el tanque de combustible externo. (AFP)
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    Pero 64 segundos después del despegue se produjo una chispa entre el transbordador y el tanque de combustible externo. (AFP)

  • Nueve segundos después estalló en una gran bola de fuego transmitida en directo por televisión. (AFP)
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    Nueve segundos después estalló en una gran bola de fuego transmitida en directo por televisión. (AFP)

  • El transbordador espacial de la NASA Challenger comienza a desintegrarse. (AFP)<br>
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    El transbordador espacial de la NASA Challenger comienza a desintegrarse. (AFP)<br>

  • Las piezas del transbordador espacial Challenger en un hangar después de haber sido recogidas del océano Atlántico. (AFP)
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    Las piezas del transbordador espacial Challenger en un hangar después de haber sido recogidas del océano Atlántico. (AFP)

  • Las piezas del transbordador espacial Challenger en un hangar después de haber sido recogidas del océano Atlántico. (AFP)
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    Las piezas del transbordador espacial Challenger en un hangar después de haber sido recogidas del océano Atlántico. (AFP)

  • Once años después de la tragedia se halló un pedazo del transbordador espacial Challenger en Cocoa Beach, Florida. (AFP)<br>
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    Once años después de la tragedia se halló un pedazo del transbordador espacial Challenger en Cocoa Beach, Florida. (AFP)<br>

Hace 33 años el transbordador de la agencia espacial de Estados Unidos () explotaba 73 segundos después del lanzamiento y por primera vez en directo por televisión, con siete tripulantes, entre ellas la profesora de escuela, Christa McAuliffe.

Todo parecía normal en los primeros momentos del vuelo. Pero 64 segundos después del lanzamiento del Challenger se produjo una chispa entre el transbordador y el tanque de combustible externo. Nueve segundos después estalló en una gran bola de fuego.

La nave se desintegró sobre el océano Atlántico, frente a la costa del centro de Florida provocando la muerte de los siete tripulantes: Francis "Dick" Scobee, Michael J. Smith, Ronald McNair, Ellison Onizuka, Gregory Jarvis, Judith Resnik y Christa McAuliffe.

Una comisión investigadora, nombrada por el presidente de estadounidense Ronald Reagan, concluyó que el accidente se debió a una junta afectada por el hielo durante el despegue del Challenger. El día estaba claro, pero las temperaturas eran gélidas.

Aunque no se conoce el momento exacto en que murieron los tripulantes, se sabe que algunos sobrevivieron a la ruptura inicial. Sin embargo, el transbordador carecía de salidas de emergencia y los astronautas no sobrevivieron al impacto contra el océano.

Aproximadamente el 17% de los estadounidenses fue testigo del accidente del transbordador espacial Challenger en vivo debido a la presencia en la tripulación de Christa McAuliffe, la primera maestra en el espacio y miembro del Proyecto Teacher in Space.

La cobertura de los distintos medios de comunicación sobre el accidente del Challenger fue extensa: un estudio reveló que el 85% de los estadounidenses encuestados había oído las noticias durante la hora posterior al siniestro de la nave de la NASA.

<br>La tripulación&nbsp;del transbordador espacial Challenger posa para una foto. (AFP)
<br>La tripulación&nbsp;del transbordador espacial Challenger posa para una foto. (AFP)
El Challenger segundos antes de su lanzamiento desde Cabo Cañaveral. (AFP)
El Challenger segundos antes de su lanzamiento desde Cabo Cañaveral. (AFP)
El transbordador espacial Challenge estalló a 14.000 metros de altura. (AFP)
El transbordador espacial Challenge estalló a 14.000 metros de altura. (AFP)
Los dos propulsores se desprenden del Challenger tras las explosión. (AFP)
Los dos propulsores se desprenden del Challenger tras las explosión. (AFP)
El transbordador espacial Challenger estalló a 14.000 metros de altura. (AFP)
El transbordador espacial Challenger estalló a 14.000 metros de altura. (AFP)
El Challenger se destruyó a los 73 segundos del lanzamiento de la misión STS-51-L. (AFP)
El Challenger se destruyó a los 73 segundos del lanzamiento de la misión STS-51-L. (AFP)