Las personas que usan máscaras faciales empujan un carrito de compras lleno de papel higiénico y rollos de cocina en un supermercado (Video: EFE | Foto: AFP)

Tras la declaratoria de la pandemia a causa del coronavirus y las acciones que han tomado los presidentes de varios países que decretaron en cuarentena general sus naciones por 15 días, muchas han sido las personas que salieron a la carrera a los centros comerciales y de abastos para arrasar con distintos productos, entre ellos el papel higiénico.

Si bien este es para la higiene personal, lo que la gran mayoría de la gente se pregunta es ¿por qué la necesidad de adquirirlo en grandes cantidades si el periodo de aislamiento durará poco más de dos semanas?

Mientras esto ocurre, las autoridades sanitarias a nivel mundial continúan poniendo énfasis en la importancia de la prevención mediante el lavado de manos con agua y jabón por 20 segundos.

Pero pese a todo, las personas, cada vez que pueden salir de sus casas aunque haya aislamiento social obligatorio, continúan comprando varios paquetes de papel higiénico. Entonces surge la siguiente interrogante ¿qué cantidad de este producto se necesita para sobrevivir en esta época? El portal publicó un artículo en el que da a conocer la cifra.

Un cliente deja un supermercado con papel higiénico en Liverpool (Foto: AFP)
Un cliente deja un supermercado con papel higiénico en Liverpool (Foto: AFP)

¿QUÉ TIPO DE CAPA?

En el mercado se ofertan diversas calidades de papel higiénico, por lo que existen los que tienen una, dos y hasta tres capas. Entonces ¿cuál se debería utilizar? Eso dependerá de cada uno y su poder adquisitivo, pues comprar el que tiene mayor cantidad de capas cuesta un poco más.

Según el , el papel de tres capas es más suave y de fácil absorción, pero trae menos por rollo. Por lo tanto, haciendo el comparativo con uno de dos capas, cuyo rollo contiene 500 hojas, lo más rentable sería comprar este último.

¿CUÁNTAS VECES VAS AL BAÑO?

Aunque podría darse un número determinado de las veces que una persona va al baño a realizar sus necesidades, esto no significa que todos son iguales.

De acuerdo con el , que encuestó a 268 personas (de 18 a 70 años), el 98 por ciento señaló que tenían entre “tres deposiciones por día y tres por semana”. Entonces el promedio de altas sería 21 deposiciones y las bajas 3, que es equivalente a 12 “descargas” en una semana.

Sin embargo, las mujeres los usan con más frecuencia, pues lo hacen cuando van a orinar entre cuatro y diez veces al día, por lo que promedio que usó el portal Vice es de siete.

Sacando los resultados se obtiene que los varones usarán un rollo de papel higiénico 14 veces por semana, agregando dos usos como imprevistos; mientras que las mujeres 62 veces por semana, agregando uno adicional por periodos. Es decir, este durará mucho más para los hombres que para las mujeres.

Según el MIT, la persona promedio usa "aproximadamente 8.6 hojas de papel por uso de baño". Entonces, con los datos recogidos, los hombres usarán 17.2 hojas de papel por día y 120.4 por semana; mientras que las mujeres usarán 76.2 hojas por día y 533.2 por semana.

Una foto muestra estantes vacíos de papel higiénico en un supermercado en Dortmund (Foto: AFP)
Una foto muestra estantes vacíos de papel higiénico en un supermercado en Dortmund (Foto: AFP)

¿CUÁNTOS ROLLOS NECESITA UNA PERSONA?

Se puede decir que, a los varones un rollo de papel higiénico de dos capas le puede durar 4.1 semanas o 29 días; y a las mujeres, 6.56 días.

WEB QUE TE DICE CUÁNTO PAPEL USARÁS

A raíz del caos que se ha originado por la compra de papel higiénico en diversas partes del mundo, una página web te indica cuánto necesitarás respondiendo a dos interrogantes:

  • Rollos que tienes
  • Visitas al baño por día

Para saber ello, solo

Web para saber cuántos rollos de papel higiénico necesitarás en la cuarentena de acuerdo al uso que le das cotidianamente
Web para saber cuántos rollos de papel higiénico necesitarás en la cuarentena de acuerdo al uso que le das cotidianamente

¿POR QUÉ LA GENTE COMPRA TANTO PAPEL HIGIÉNICO?

Está claro que no es un elemento tan urgente como las medicinas o los alimentos. Sin embargo, tal es su demanda que distintas tiendas en el mundo ya están limitando su venta como en el . Incluso, al menos en Australia, se han visto guardias de seguridad en torno a los mostradores de este tipo de papel.

, consciente de este problema, esbozó algunas respuestas para explicar la necesidad del papel higiénico en tiempos del coronavirus, sobre todo tras enterarse que un diario australiano imprimió ocho páginas adicionales en una reciente edición, tan solo para ayudar en algo ante la cada vez más grande escasez de rollos de papel higiénico.

  • MENSAJES CONTRADICTORIOS

Como el es una infección nueva, de la que no se sabe mucho, las personas se asustan y se van al extremo, sobre todo tras escuchar mensajes contradictorios sobre su impacto.

“Cuando se le dice a la gente que se acerca algo peligroso, pero todo lo que necesita hacer es lavarse las manos, la acción no parece ser proporcional a la amenaza (...) El peligro especial necesita precauciones especiales”, explicó el psicólogo clínico Steven Taylor.

  • LA FALTA DE DIRECCIÓN

“A menos que las personas hayan visto compromisos oficiales de que todos serán atendidos, tienen que adivinar cuál es la probabilidad de que necesiten el papel higiénico adicional, más temprano que tarde (...) El hecho de que no haya compromisos oficiales podría aumentar esas probabilidades”, expresó Baruch Fischhoff, psicólogo y profesor del Departamento de Ingeniería y Políticas Públicas y el Instituto de Política y Estrategia de la Universidad Carnegie Mellon.

(Foto: Morguefile)
(Foto: Morguefile)
  • PÁNICO SIEMBRA MÁS PÁNICO

Como la gente ve imágenes de estantes vacíos y carritos de compra atestados en las noticias y en redes sociales, asume que hay razones para entrar en pánico y al igual que otras personas, corre a las grandes tiendas a adquirir productos en cantidad. La información errónea es el peor enemigo.

“Las personas, siendo criaturas sociales, nos miramos los unos a los otros en busca de señales de lo que es seguro y lo que es peligroso (...) Y cuando ves a alguien en la tienda, haciendo compras de pánico, eso puede causar un efecto de contagio del miedo”, manifestó Taylor, que también es autor de “The Psychology of Pandemics” (La psicología de las pandemias), donde analiza el comportamiento de las poblaciones ante las pandemias a lo largo de la historia.

“Todas esas fotos de estantes vacíos pueden hacer que las personas crean que deben salir corriendo y tomar papel higiénico mientras puedan. Y lo que comenzó como la escasez percibida se convierte en escasez real”, agregó.

  • ES NATURAL PREPARARSE EN EXCESO

Cuando los y evitar el contacto con grandes grupos de personas, es natural querer prepararse para lo peor.

“(El nuevo coronavirus) está engendrando una especie de psicología de supervivencia, donde debemos vivir tanto como sea posible en casa y, por lo tanto, debemos ‘abastecernos’ de lo esencial, y eso ciertamente incluye papel higiénico (...) Si nos quedamos sin (papel higiénico), ¿con qué lo reemplazamos?”, refirió Frank Farley, profesor de la Universidad de Temple y expresidente de la Asociación Americana de Psicología.

El Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos aconseja normalmente tener en casa al menos dos semanas de alimentos, artículos de tocador y suministros médicos, pero como la mayoría de gente normalmente no lo hace, cuando empieza a hacerlo, exagera todo.

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