Un niño es atendido en un hospital infantil tras una misteriosa neumonía infantil en Beijing, China, el 23 de noviembre de 2023 (Foto: Jade Gao / AFP)
Un niño es atendido en un hospital infantil tras una misteriosa neumonía infantil en Beijing, China, el 23 de noviembre de 2023 (Foto: Jade Gao / AFP)

Ante el colapso de varios hospitales de China a causa de una misteriosa neumonía infantil, las alarmas en la se encendieron; y no es para menos, ya que la enfermedad se viene propagando por los colegios del país asiático y va dejando a su paso a muchos menores internados. Ante la preocupación que ha generado, te contamos todo lo que se sabe sobre este brote.

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Cabe señalar que el pasado 13 de noviembre, la Comisión Nacional de Salud de China había informado en una conferencia de prensa sobre un aumento de enfermedades respiratorias.

Otra menor con la misteriosa neumonía infantil se encuentra en hospital a la espera de atención (Foto: Jade Gao / AFP)
Otra menor con la misteriosa neumonía infantil se encuentra en hospital a la espera de atención (Foto: Jade Gao / AFP)

LA MISTERIOSA NEUMONÍA INFANTIL EN CHINA

De acuerdo con un informe del , el 19 de noviembre de 2023 se registraron grupos de neumonía no diagnosticada en niños en el norte de China, específicamente en Beijing y la ciudad de Liaoning, que están a 800 kilómetros de distancia.

Esto ha llevado a que el nivel de ausentismo en las escuelas se incremente; es más, cuando se conoce que un estudiante está enfermo, se suspenden las clases por una semana. A todo esto, se suma que el invierno podría contribuir con la propagación del mal, informó desde Beijing Katrina Yu, corresponsal de Al Jazeera.

Los niños y sus padres esperan en un área ambulatoria de un hospital infantil en Beijing el 23 de noviembre de 2023 (Foto: Jade Gao / AFP)
Los niños y sus padres esperan en un área ambulatoria de un hospital infantil en Beijing el 23 de noviembre de 2023 (Foto: Jade Gao / AFP)

Por su parte, el director del Instituto Genético del University College de Londres, Francois Belloux, explicó el panorama que tiene respecto a la “neumonía no diagnosticada en niños en China”. “Soy consciente de que no ha surgido ninguna evidencia nueva ya que eso me obligaría a actualizarla”, escribió en su cuenta X el 22 de noviembre de 2023.

El especialista menciona que China estaría pagando una “deuda de inmunidad” tras el confinamiento “que debe haber reducido la circulación de bacterias respiratorias y, por tanto, disminuida la inmunidad a las bacterias endémicas”.

Asimismo, indicó, de acuerdo con los datos que maneja, que no hay razón para sospechar la aparición de un nuevo patógeno”, por lo señaló que Mycoplasma pneumoniae sería la fuente de la mayoría de los casos y una bacteria que normalmente afecta a los niños más pequeños, que en sí es “bastante inofensiva”.

Otra menor con la misteriosa neumonía infantil se encuentra en hospital a la espera de atención (Foto: Francois Belloux / X)
Otra menor con la misteriosa neumonía infantil se encuentra en hospital a la espera de atención (Foto: Francois Belloux / X)

Para Laith Abu-Raddad, profesor de política e investigación sanitaria en Weill Cornell Medicine en Qatar, aunque existe la posibilidad de la presencia de un nuevo patógeno, el brote también podría deberse a “un patógeno existente pero recientemente mutado con características y gravedad modificadas”, precisa el informe del (ProMED).

¿QUÉ SÍNTOMAS HAN PRESENTADOS LOS NIÑOS EN CHINA?

Entre los síntomas inusuales de la misteriosa neumonía infantil están inflamación de los pulmones y fiebre alta, pero sin tos u otros síntomas relacionados con la gripe.

Debido a ello, la OMS pidió a la población tomar medidas de protección para evitar el contagio en más menores.

Varios hospitales están llenos de menores con sus padres tras la misteriosa neumonía infantil que se propaga en China (Foto: Jade Gao / AFP)
Varios hospitales están llenos de menores con sus padres tras la misteriosa neumonía infantil que se propaga en China (Foto: Jade Gao / AFP)

CONCEPTOS CLAVES

1. ¿Qué es la neumonía?

Según la la neumonía es un tipo de infección respiratoria aguda que afecta a los pulmones. Estos “están formados por pequeños sacos, llamados alvéolos, que —en las personas sanas— se llenan de aire al respirar”. Los alvéolos de los enfermos de neumonía, en cambio, “están llenos de pus y líquido, lo que hace dolorosa la respiración y limita la absorción de oxígeno”.

2. Causas de la neumonía

Virus, bacterias y hongos pueden causar neumonía, la OMS da a conocer cuáles son los más comunes:

  • Streptococcus pneumoniae es la causa más común de neumonía bacteriana en niños.
  • Haemophilus influenzae de tipo b (Hib) es la segunda causa más común de neumonía bacteriana.
  • El virus sincitial respiratorio es la causa más frecuente de neumonía vírica.
  • Pneumocystis jiroveci es una causa importante de neumonía en menores de seis meses con infección por VIH. “Es responsable de al menos una de cada cuatro muertes por neumonía en lactantes seropositivos al VIH”, indica el organismo de salud.

3. ¿Cómo debe tratarse la neumonía?

La Organización Mundial de la Salud señala que la mayoría de los casos de neumonía requieren antibióticos por vía oral, que suelen recetarse en los establecimientos de salud. No obstante, se recomienda la hospitalización en los casos graves.

4. ¿Cuáles son los factores de riesgo de la neumonía?

De acuerdo con , la neumonía puede afectar a diversas personas, pero se observa un mayor riesgo en dos grupos específicos de edad: niños de 2 años o menores y personas de 65 años o mayores.

Además, existen otros factores de riesgo que aumentan la probabilidad de contraer neumonía. Estar hospitalizado, especialmente en unidades de cuidados intensivos o con el uso de ventiladores, eleva la vulnerabilidad. Enfermedades crónicas como asma, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) o problemas cardíacos también incrementan la propensión a desarrollar neumonía.

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SOBRE EL AUTOR

Periodista. Licenciada en Ciencias de la Comunicación por la Universidad Nacional del Centro del Perú (UNCP). Más de diez años de experiencia en periodismo. Actualmente se desempeña como redactora del Núcleo de Audiencias del Grupo El Comercio.

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