Un niño afectado por la viruela del simio recibe tratamiento en el centro de la ONG médica internacional Médicos sin Fronteras (MSF), en Zomea Kaka, en la región de Lobaya, en la República Centroafricana el 18 de octubre de 2018 (Foto: Charles Bouessel / AFP)
Un niño afectado por la viruela del simio recibe tratamiento en el centro de la ONG médica internacional Médicos sin Fronteras (MSF), en Zomea Kaka, en la región de Lobaya, en la República Centroafricana el 18 de octubre de 2018 (Foto: Charles Bouessel / AFP)

A inicios de mayo de este 2022, las alarmas en el mundo se encendieron tras detectarse los primeros casos de fuera de África central y occidental, donde el virus es endémico. Si bien, con el paso de las semanas, los contagios han alcanzado más de 70 países, siendo España la nación con mayor número de personas con esta , muchos se preguntan por qué aún no ha sido declarada pandemia.

Una interrogante que cae de madura tomando en cuenta que actualmente hay más de 15 mil casos a nivel mundial, cifra que se incrementaría con el paso de los días. Debido al número de reportes, la Organización Mundial de la Salud (OMS) convocó, este 21 de julio, a una reunión de expertos para evaluar la situación con el fin de determinar si efectivamente esta constituye una Emergencia de Salud Pública de Importancia Internacional (ESPII), el mayor nivel de alerta recogido por el Reglamento Sanitario Internacional. ¿Qué determinaron?

Antes te damos a conocer que la COVID-19 fue declarada primero una ESPII el 30 de enero de 2020. Sin embargo, al haberse extendido por varios países en todo el mundo, pasó a ser considerada una pandemia el 11 de marzo de ese mismo año.

Los trabajadores de la salud examinan a los pasajeros que llegan del extranjero para detectar síntomas de viruela del mono en la terminal del Aeropuerto Internacional Anna en Chennai el 3 de junio de 2022 (Foto: Arun Sankar / AFP)
Los trabajadores de la salud examinan a los pasajeros que llegan del extranjero para detectar síntomas de viruela del mono en la terminal del Aeropuerto Internacional Anna en Chennai el 3 de junio de 2022 (Foto: Arun Sankar / AFP)

¿POR QUÉ LA OMS NO DECLARA LA VIRUELA DEL MONO COMO PANDEMIA?

Si tomamos en cuenta que la OMS solamente declara una pandemia cuando una enfermedad se propaga a nivel mundial (en más de un continente), para el caso de la se tendría que determinar cuán riesgoso es y si presenta una transmisión comunitaria; para ello, un grupo de expertos analiza, en una segunda reunión, todo lo referente a este virus endémico.

Este comité de emergencia evalúa los indicadores epidemiológicos al haberse registrado las últimas semanas 15,300 casos en 71 países, según los Centros para el control y prevención de enfermedades (CDC por sus siglas en inglés), la agencia de salud pública de Estados Unidos.

Los tubos de ensayo etiquetados como "virus de la viruela del mono positivos" se ven en esta composición tomada el 23 de mayo de 2022 (Foto de archivo: REUTERS/Dado Ruvic)
Los tubos de ensayo etiquetados como "virus de la viruela del mono positivos" se ven en esta composición tomada el 23 de mayo de 2022 (Foto de archivo: REUTERS/Dado Ruvic)

LAS CONCLUSIONES DE LA PRIMERA RENIÓN

La primera reunión se realizó el pasado 23 de junio, fecha que los expertos de la OMS señalaron que era pronto para considerar la viruela del mono como pandemia. Sus razones: lo leve de la mayoría de los diagnósticos y la escasa transmisión del virus fuera de los grupos con prácticas de riesgo (hombres que mantienen relaciones con hombres, principalmente aquellos que tienen múltiples compañeros sexuales desconocidos).

CASOS EN AUMENTO

Cuatro semanas después de dichas conclusiones, el comité se reunió otra vez ante el incremento de casos, que han llegado a cuadruplicarse. Esto podría llevar al cambio de opinión respecto a la enfermedad, algo que se sabrá los siguientes días.

Los pasajeros que llegan del extranjero son examinados para detectar si tienen síntomas de la viruela del mono. Esto se realiza en la terminal del Aeropuerto Internacional Anna en Chennai el 3 de junio de 2022 (Foto: Arun Sankar / AFP)
Los pasajeros que llegan del extranjero son examinados para detectar si tienen síntomas de la viruela del mono. Esto se realiza en la terminal del Aeropuerto Internacional Anna en Chennai el 3 de junio de 2022 (Foto: Arun Sankar / AFP)

¿QUÉ ANALIZAN LOS EXPERTOS DE LA OMS?

Después de la primera reunión, se dio a conocer ocho puntos que el comité iba a tomar en cuenta para analizar la . Si “uno o más de ellos” se presentaba, la OMS la declararía emergencia internacional. A continuación, detallamos cuáles son:

  1. Aumento en la tasa de crecimiento de los casos notificados.
  2. Aparición de casos entre los trabajadores del sexo.
  3. Propagación significativa en países adicionales o aumentos significativos en el número de casos y la propagación en los países endémicos.
  4. Aumento del número de casos en grupos vulnerables, como personas inmunodeprimidas, mujeres embarazadas y niños.
  5. Aumento de la gravedad en los casos notificados (es decir aumento de la morbilidad o la mortalidad y de las tasas de hospitalización).
  6. Pruebas de propagación inversa a la población animal.
  7. Cambios significativos en el genoma vírico que conduzcan en a una mayor transmisibilidad, virulencia o propiedades de escape inmunitario, o resistencia a los antivirales.
  8. Casos asociados a clados de mayor virulencia detectados en nuevos países fuera de los países de África Occidental y Central.
Imagen de 1997 durante una investigación sobre un brote de viruela del simio en el Congo. Un paciente muestra sus manos ante la erupción característica durante su etapa de recuperación (Foto: Brian W.J. Mahy / Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades / AFP)
Imagen de 1997 durante una investigación sobre un brote de viruela del simio en el Congo. Un paciente muestra sus manos ante la erupción característica durante su etapa de recuperación (Foto: Brian W.J. Mahy / Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades / AFP)

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