Las personas que viajan para el Año Nuevo Lunar usan máscaras protectoras mientras se dirigen al área de partida en el Aeropuerto Internacional Capital de Beijing (Foto: AFP)
Las personas que viajan para el Año Nuevo Lunar usan máscaras protectoras mientras se dirigen al área de partida en el Aeropuerto Internacional Capital de Beijing (Foto: AFP)

Gran temor y angustia viene generando la propagación del coronavirus en todo el mundo, enfermedad que supera los 17.000 infectados y ha provocado la muerte de 361 personas solo en China, nación donde se reportó su origen. A este saldo se suma el deceso de un paciente de 44 años en Filipinas, por el momento el único caso de una víctima de la epidemia fuera del país asiático, haciendo un total general de 362 muertos hasta el momento.

Ante este panorama y debido a que el virus llegó a una veintena de países, la Organización Mundial de la Salud (OMS) hizo un llamado a todos para estar preparados.

“No sabemos qué tipo de daño podría causar este virus 2019nCoV si se propagara en un país con un sistema de salud más débil. Debemos actuar ahora para ayudar a los países a prepararse para esa posibilidad”, manifestó Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS en pos de aumentar el grado de seguridad para que no se traslade el virus a otros países.

Como aún no existe una vacuna contra el , los investigadores trabajan para desarrollar una. Ante la alerta mundial que se ha generado, te damos a conocer las medidas preventivas que debes tomar en cuenta. Así que presta mucha atención.

Un pasajero y una niña con máscaras respiratorias esperan en el mostrador de facturación de Air China en el aeropuerto Fiumicino de Roma, ya que varias líneas aéreas detuvieron o redujeron los vuelos a China mientras el país lucha por contener la propagación del mortal nuevo coronavirus (Foto: AFP)
Un pasajero y una niña con máscaras respiratorias esperan en el mostrador de facturación de Air China en el aeropuerto Fiumicino de Roma, ya que varias líneas aéreas detuvieron o redujeron los vuelos a China mientras el país lucha por contener la propagación del mortal nuevo coronavirus (Foto: AFP)

¿CÓMO REDUCIR EL RIESGO?

  • Evitar contacto cercano con personas que padecen de infecciones respiratorias agudas.
  • Lavarse las manos con frecuencia, especialmente después del contacto directo con personas enfermas o su entorno. Esto debe realizarse con agua y jabón.
  • Asimismo, utilizar un buen desinfectante para las manos en base a alcohol.
  • Evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca con las manos sin lavar.
  • Limpiar y desinfectar las superficies y objetos que se toquen con frecuencia.
  • Quienes presenten infecciones respiratorias agudas deben mantener la distancia con el resto de la gente, cubrirse la boca al toser y estornudar con pañuelos desechables o ropa.
  • Cocinar bien la carne y los huevos para evitar el contacto a través de los alimentos.
  • Se recomienda también, evitar el contacto sin protección con animales de granja o salvajes.
¿Qué es y cómo se transmite el Coronavirus que surgió en China?

USO DE MASCARILLAS: ¿ES EFECTIVO?

Tras la alarma que ha generado la propagación del coronavirus, es común ver en China y en algunos países el . Pero ¿qué tan efectivas pueden ser para prevenir el contagio de esta enfermedad? Expertos opinaron sobre el tema.

Los virólogos son escépticos respecto a su real efectividad en contra de los virus que hay en el aire, a pesar de que pueden ayudar a prevenir las transmisiones de boca a boca.

David Carrington, médico del hospital de St George’s de Londres, señaló a BBC News que “las mascarillas quirúrgicas para el público no son una protección efectiva contra los virus o bacterias transportadas en el aire”.

Explicó que esto se debe a que son objetos demasiado “sueltos, sin filtros de aire y que deja los ojos expuestos”. No obstante, agregó que podrían ayudar a reducir el riesgo de contraer un virus a través del “salpicón” de un estornudo o una tos, y proporcionar cierta protección contra las transmisiones de boca a boca.

Por su parte, Jake Dunning, jefe de infecciones emergentes de la Salud Pública de Inglaterra, indicó que “aunque existe la percepción de que el uso de mascarillas puede ser beneficioso, hay muy poca evidencia de un beneficio generalizado de su uso fuera del entorno clínico”.

Además, manifestó que, para un correcto funcionamiento, las mascarillas deben cambiarse con frecuencia y eliminarse de manera segura. “La investigación también muestra que el cumplimiento de estos comportamientos recomendados se reduce con el tiempo cuando se usan mascarillas por períodos prolongados”. Por ello, recomienda centrarse más en mantener una buena higiene personal.

Una fábrica de mascarillas quirúrgicas tailandesas, que produce 10 millones de máscaras al mes, aumentó las horas de trabajo para hacer frente a la creciente demanda tras un brote de virus similar al SARS en China (Foto: AFP)
Una fábrica de mascarillas quirúrgicas tailandesas, que produce 10 millones de máscaras al mes, aumentó las horas de trabajo para hacer frente a la creciente demanda tras un brote de virus similar al SARS en China (Foto: AFP)

SÍNTOMAS DEL CORONAVIRUS

Los pacientes contagiados con el experimentaron diversos síntomas, aunque ninguno de ellos es exclusivo de esta enfermedad. Entre ellos se encuentran:

  • Dificultad para respirar.
  • Fiebre.
  • Tos.
  • Dolor muscular.
  • Síntomas gástricos: diarrea.

¿CÓMO ATACA ESTE VIRUS AL CUERPO?

Un reporte de médicos en contacto directo con esta epidemia en el Hospital Jinyintan, en Wuhan, analizó detalladamente a los primeros 99 pacientes atendidos y brindó algunas respuestas. De acuerdo a BBC, estas son las claves para entender qué le hace esta enfermedad al cuerpo y qué pasó con los primeros pacientes.

  • Los 99 pacientes que llegaron al hospital tenían neumonía: sus pulmones estaban inflamados y los alveolos, los pequeños sacos donde el oxígeno pasa del aire a la sangre, se llenaban de agua.
  • Asimismo, 82 pacientes tuvieron fiebre; 81, tos; 31, dificultad para respirar; 11, dolor muscular; 9, confusión; 8, dolor de cabeza; y 5, dolor de garganta.
  • Al menos el 10% muere. Desde el 25 de enero hasta el viernes 31, de los 99 pacientes: 57 seguían en el hospital, 31 salieron de alta y 11 murieron.
Autoridades de Salud del Estado de Baden-Wuerttemberg trabajan en una muestra de prueba de un caso sospechoso del Nuevo Coronavirus 2019 (2019-nCoV) en Stuttgart, Alemania (Foto: AFP)
Autoridades de Salud del Estado de Baden-Wuerttemberg trabajan en una muestra de prueba de un caso sospechoso del Nuevo Coronavirus 2019 (2019-nCoV) en Stuttgart, Alemania (Foto: AFP)

¿QUÉ ES EL CORONAVIRUS HUMANO?

Los coronavirus son una amplia familia de virus, pero solamente uno cuantos, seis o siete, infectan a las personas. Ellos son un género de virus ARN de vertebrados de Coronaviridae; es decir, usan ácido ribunocléico como material genético.

El nombre deriva de la apariencia de la envoltura bajo el microscopio electrónico de estar coronado con un anillo de estructuras redondeadas. Esta morfología está formada por proyecciones (peplómeros) de la envoltura, que son proteínas que salen de la superficie del virus y le determina el tropismo por su hospedador.

La forma más leve de este virus se presenta a través de un resfriado común, pero si esta pasa a ser un síndrome respiratorio agudo severo (SARS, por sus siglas en inglés) puede ser letal, tal como ocurrió en China en 2000, año en el que mató a 774 de las 8.098 personas infectadas.

De acuerdo con el análisis del código genético del nuevo virus muestra que está más estrechamente relacionado con SARS que con cualquier otro coronavirus humano.

Una veintena de pasajeros del avión de repatriados que llegó el 2 de febrero a Francia procedente de China. (EFE)
Una veintena de pasajeros del avión de repatriados que llegó el 2 de febrero a Francia procedente de China. (EFE)

PAÍSES QUE CONFIRMARON CASOS

Esta es la lista de países que anunciaron casos de contagio del nuevo coronavirus, de la misma familia de los síndromes respiratorios aguados, desde su irrupción en diciembre en Wuhan, en el centro de China.

CHINA

El número de muertos ya asciende a 361, con más 17.000 casos confirmados en todo el país, según el balance oficial del 1 de febrero.Casi todas las víctimas se encuentran en la provincia de Hubei (centro), cuya capital es Wuhan.

El virus se detectó por primera vez en Wuhan, una ciudad de 11 millones de habitantes y capital provincial de Hubei, que hoy está aislada del mundo. En total, 56 millones de personas están confinadas. China acordó que la OMS envíe expertos internacionales al país “lo antes posible” para mejorar los conocimientos sobre el coronavirus y guiar una respuesta global al brote.

REGIONES SEMIAUTÓNOMAS CHINAS

  • Hong Kong: Se registraron catorce personas con la enfermedad, y se sabe que varias de ellas habían estado en Wuhan.
  • Macao: En este centro de apuestas muy popular entre los turistas del continente se confirmaron siete casos.
  • Tíbet: Se reporta un caso.

ESTADOS UNIDOS

Ocho casos confirmados. Las autoridades de salud en Estados Unidos reportaron el jueves el primer caso conocido en el país de transmisión de persona a persona.

ALEMANIA

Nueve casos confirmados.

FRANCIA

Francia tiene seis casos confirmados.

AUSTRALIA

Seis casos confirmados.

JAPÓN

Las autoridades confirmaron 20 casos, entre ellos los dos primeros que se contagiaron en el país, no en China.

MALASIA

Ocho casos confirmados. Todos son chinos y están hospitalizados. Su pronóstico es estable.

SINGAPUR

Dieciocho casos confirmados.

COREA DEL SUR

Quince casos confirmados.

TAIWÁN

Taiwán confirmó diez casos.

TAILANDIA

Tailandia anunció 19 casos. Todos son chinos salvo una tailandesa de 73 años, que estuvo en Wuhan.

VIETNAM

Seis casos confirmados.

CANADÁ

Cuatro casos, de los cuales dos de hombres que viajaron a Wuhan.

CAMBOYA

El ministerio de Salud de Camboya informó el lunes del primer caso.

SRI LANKA

El primer caso en la isla fue confirmado el 27 de enero: una turista china de 43 años que llegó de la provincia de Hubei.

FILIPINAS

Reportó la primera muerte por la epidemia fuera de China. Había anunciado su primer caso del virus el jueves, una mujer de 38 años que llegó de Wuhan y ya no muestra síntomas. Esta mujer llegó a Filipinas acompañada del hombre de 44 que falleció el domingo. También hay un infectado.

FINLANDIA

Primer caso confirmado el miércoles, un turista chino procedente de Wuhan.

EMIRATOS ÁRABES UNIDOS

Cinco casos confirmados el miércoles, todos miembros de una familia china procedente de Wuhan.

INDIA

Se reporta un caso.

ESPAÑA

Un caso, un turista alemán hospitalizado en la isla de La Gomera, y aparentemente contaminado en Alemania.

ITALIA

El jueves se anunciaron los dos primeros casos, dos turistas chinos llegados hace algunos días.

REINO UNIDO

Dos casos.

RUSIA

Dos casos, ciudadanos chinos.

SUECIA

Un caso, una mujer cuya nacionalidad no fue revelada.

Coronavirus es una familia de seis virus causantes de infecciones respiratorias, entre ellas el resfrío común y las neumonías. (Foto: AFP)
Coronavirus es una familia de seis virus causantes de infecciones respiratorias, entre ellas el resfrío común y las neumonías. (Foto: AFP)

EVACUACIÓN DE WUHAN

Varios países comenzaron a evacuar a sus ciudadanos atrapados -junto con 56 de millones de chinos- en la ciudad de Wuhan y la mayor parte de la provincia de Hubei, rodeada por un cordón sanitario desde el 23 de enero, en un intento de las autoridades de contener la epidemia.

El virus se originó en un mercado de Wuhan donde se vendían ilegalmente animales silvestres, según los últimos datos oficiales. Además, hay registro de 100 casos en otros países, desde Japón hasta Estados Unidos.

El Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS), que también vino de China, mató a unas 800 personas y costó a la economía global un estimado de 33.000 millones de dólares, o un 0,1 % del PBI mundial, en 2003.

Numerosos países comenzaron a aislar a cientos de ciudadanos evacuados de la ciudad china de Wuhan en un esfuerzo por detener la propagación mundial de la epidemia.

Google, del grupo Alphabet Inc, y la sueca IKEA se unieron a otras grandes empresas que paralizaron su actividad en China, y aumentó la lista de eventos deportivos afectados por el virus.

Las aerolíneas que están suspendiendo vuelos a China continental incluyen a Lufthansa, Air Canada, American Airlines y British Airways.

Es demasiado pronto para determinar la tasa de mortalidad, ya que es probable que haya muchos casos con dolencias más leves que no se detecten. Al igual que otras infecciones respiratorias, el coronavirus se propaga entre las personas por las gotas de la tos y los estornudos.

El virus tiene una incubación de entre uno y 14 días, y hay indicios de que puede propagarse antes de que aparezcan los síntomas, a diferencia del SARS.

Esta foto tomada el 28 de enero del 2020 muestra a un médico revisando a un paciente infectado por el nuevo coronavirus en un hospital de China. (Foto referencial, AFP).
Esta foto tomada el 28 de enero del 2020 muestra a un médico revisando a un paciente infectado por el nuevo coronavirus en un hospital de China. (Foto referencial, AFP).

HOSPITAL CONSTRUIDO EN 10 DÍAS

Este lunes comenzará a funcionar con un personal de 1.400 trabajadores sanitarios militares el nuevo hospital levantado en la ciudad de Wuhan, epicentro de contagio del nuevo coronavirus. Las nuevas instalaciones tendrán un total de 1.000 camas.

El Hospital Huoshenshan (Montaña del Dios Fuego), como se ha bautizado la nueva instalación, contará así con 950 trabajadores de hospitales de la Fuerza Conjunta de Apoyo Logístico de las Fuerzas Armadas y 450 más de universidades sanitarias del Ejército, la Marina y la Fuerza Aérea que ya se encuentran en Wuhan. Además cuenta con un equipo de 15 expertos dedicados especialmente a evitar los contagios dentro del hospital.

Este lunes comienza a funcionar el hospital construido en diez días para combatir el coronavirus en Wuhan (Foto: AP)
Este lunes comienza a funcionar el hospital construido en diez días para combatir el coronavirus en Wuhan (Foto: AP)

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