Donald Trump pidió calma a la ciudadanía de Estados Unidos, tras registrarse el primer deceso por el coronavirus en la ciudad de Seattle.

La propagación del (), que se originó en la ciudad china de Wuhan, sigue dejando a su paso una gran cantidad de personas infectadas y miles de fallecidos. Es por ello que la Organización Mundial de la Salud () ha clasificado el COVID-19 como pandemia, debido a que el brote ya se encuentra en todos los continentes a excepción de la Antártica.

Además, de haberse propagando de forma alarmante en todo el mundo, Italia superó a China en número de fallecidos.

La Organización Mundial de la Salud elevó de “alto” a “muy alto” la alerta por el coronavirus (Video: EFE / Foto: AFP)

Se desconoce el , cuyos primeros casos se detectaron en diciembre del año pasado. En un inicio, se pensaba que el foco estaba en un mercado de marisco y pescado de la ciudad de Wuhan, capital de la provincia de Hubei, pero investigadores de la Academia de Ciencia de China lo han descartado. Desde entonces, el se ha extendido a más de 170 países.

A la fecha no hay una cura para las personas infectadas, pero médicos de todo el mundo trabajan a contrarreloj para desarrollarla, tomando como referencia experiencias pasadas. Mientras tanto, ¿cuánto cuesta tratarse el coronavirus en Estados Unidos?

En algunos países se está alentando a los empleados a trabajar desde casa (Foto: AFP)
En algunos países se está alentando a los empleados a trabajar desde casa (Foto: AFP)

CORONAVIRUS: ¿CUÁNTO CUESTA EL TRATAMIENTO EN ESTADOS UNIDOS?

Por el momento, no se recomienda “ningún medicamento específico” para prevenir o tratar la , pero médicos de diversas partes del mundo están investigando y trabajando en desarrollar una cura.

Al respecto, la OMS informó que se están desarrollando más de 20 vacunas contra el covid-19 en todo el mundo. Asimismo, existen varias terapias que están en ensayos clínicos. En Estados Unidos, por ejemplo, se están tomando todas las medidas necesarias para evitar que el virus se expanda en el país.

Un informe del Miami Herald, que ha circulado ampliamente por las redes sociales, reveló que un residente de Miami, Osmel Martínez Azcue, se registró en el Jackson Memorial Hospital de Miami para evaluarse unos síntomas similares a los de la gripe tras llegar a los Estados Unidos después de un viaje de trabajo a China.

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A Azcue le preocupaba que sus síntomas pudieran deberse a la exposición al nuevo , que se propaga rápidamente en China y otros lugares. Es por ello que el residente solicitó hacerse la prueba de la gripe antes de realizarse una tomografía computarizada para detectar coronavirus porque tiene un plan de seguro limitado.

Los resultados arrojaron que Azcue tenía gripe y que no había peligro. Sin embargo, ahora tiene una factura médica por un valor de US$ 3.270, para ser exactos. Los funcionarios del hospital explicaron que Azcue solo necesitaría pagar US$ 1.400 de la factura, pero este replicó que ahora debe proporcionarle a su aseguradora tres años de registros médicos que prueben que la gripe no se relaciona con una afección preexistente. Este caso refleja los altos costos para tratar esta enfermedad.

Si bien el billete de US$ 3.200 es el resultado de un caso y no necesariamente se puede aplicar a todos en todo el país, compararlo con el estado financiero de los estadounidenses comunes pinta una imagen terrible.

Según un análisis de SmartAsset de los datos de la Reserva Federal, la mitad de los hogares estadounidenses tenían US$ 4.500 o menos en sus cuentas corrientes o de ahorro en 2016. Si tuvieran que hacer lo mismo que Azcue y hacerse la prueba de la gripe, es posible que no tengan suficientes ahorros para cubrir costos.

  • OTRO CASO

Según Kaiser Family Foundation, que se centra en los principales problemas de atención médica en el país norteamericano, el costo puede llegar a variar dependiendo del tratamiento por COVID-19.

Así pues, estima que si no es de gravedad, el gasto sería de US$9.764, pero si se llega a complicar costaría el doble, incluso hasta US$20.000 para quienes sufren de neumonía u otras enfermedades.

África es la última región donde se han registrado nuevos casos (Foto: AFP)
África es la última región donde se han registrado nuevos casos (Foto: AFP)

¿EXISTE UNA CURA CONTRA EL CORONAVIRUS?

Si bien, hasta el momento se desconoce de alguna , lo cierto es que los científicos de diversos países se encuentran trabajando por hallar una para frenar su avance y ayudar a quienes ya la padecen.

Al respecto, la OMS informó que se están desarrollando gran cantidad de vacunas contra el COVID-19 en todo el mundo. Asimismo, existen varias terapias que están en ensayos clínicos. Mientras tanto, damos a conocer algunos:

FÁRMACOS CONTRA EL SIDA

En España, los medicamentos utilizados para prevenir el sida como el lopinavir/ritonavir junto al interferón beta, una proteína que ayuda a las células a no ser infectadas, serían una combinación perfecta para frenar el COVID-19. Así lo dieron a conocer especialistas del Hospital Virgen del Rocío de Sevilla, quienes lo usaron para tratar con éxito el primer caso de contagio registrado en dicho país respecto al SARS-CoV-2, informó .

“Es un tratamiento experimental que ha dado buenos resultados frente a otros virus. Una de sus mayores ventajas es que son fármacos aprobados y utilizados en otras indicaciones, por lo que no hay dudas sobre su seguridad”, señaló Albert Bosch, presidente de la Sociedad Española de Virología.

Por su parte, Santiago Moreno, jefe de enfermedades infecciosas del Hospital Ramón y Cajal de Madrid explicó que “la combinación de lopinavir y ritonavir inhibe y bloquea al VIH”, por lo que sus resultados frente al coronavirus serían esperanzadores, aunque no se puede determinar con exactitud.

INYECCIÓN CORONA AVIAR

Científicos israelíes del Instituto Migal desarrollaron una vacuna que podría acabar con el coronavirus “en unas semanas”. De acuerdo con el CEO de dicho centro, David Zigdon, esta podría ser administrada por vía oral.

De validarse este medicamento contra el COVID-19, tendría que pasar un proceso regulatorio de al menos 90 días antes de ser puesta a disposición del público, lo cual implica pruebas clínicas y producción a escala masiva, publica .

“Estamos en el medio del proceso y esperamos tener la vacuna en nuestras manos en unas semanas. Si todo sale bien, tendríamos una vacuna para prevenir el coronavirus. Estamos en medio de discusiones intensas con potenciales socios que nos puedan ayudar a acelerar la fase de pruebas en humanos y la concreción del producto final y el proceso regulatorio”, manifestó Zigdon.

REMDESIVIR

Las biotecnologías pequeñas Moderna (MRNA) y Novavax (NVAX) se encuentran trabajando en la vacuna contra el coronavirus. De acuerdo con Gilead Sciences, administrarán su medicamento remdesivir a “aproximadamente 1.000 pacientes en centros médicos principalmente en países asiáticos”.

Para ello se aplicaron entre cinco o diez días diversas cantidades de dosis a dos grupos: uno de 400 pacientes con manifestaciones clínicas graves y a los 600 restantes, quienes presentan síntomas moderados, otra cantidad.

Al respecto, la OMS ha dicho que remdesivir puede tener la mejor oportunidad de tratar eficazmente el coronavirus de Wuhan, publicó .

FOSFATO DE CLOROQUINA

Un estudio realizado por un grupo de científicos chinos determinó que el para el tratamiento de la neumonía por coronavirus. Cabe precisar que este elemento tiene estrecha relación directa con el árbol de la quina.

De acuerdo con los resultados, este podría inhibir la exacerbación de la neumonía y acortar el curso de la enfermedad, debido a sus propiedades medicinales.

Los científicos realizaron un análisis clínico y lo recomendaron para que sea incluido en la próxima versión de directrices de prevención, diagnóstico y tratamiento de la neumonía por coronavirus. El estudio fue publicado en la revista BioSciencie Trends.

VACUNA CONTRA EL SARS-COV-2

El Ministerio de Defensa de China aseguró que el equipo de investigación de la Academia Militar de Investigación Médica, dependiente de la Academia Militar de Ciencias, ya había desarrollado con éxito una vacuna contra el SARS-CoV-2, la cual iba a ser probada en humanos.

La epidemióloga Chen Wei, líder de ese grupo de investigadores, dijo que la vacuna cumple con los estándares internacionales y que está lista para “una producción a gran escala, segura y efectiva”, publicó .

Centro comercial funcionará como morgue en Madrid por el coronavirus
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PRUEBAS EN ABRIL

Asimismo, en China existen varias instituciones que anunciaron que tras poner en marcha ensayos para encontrar la cura contra el nuevo coronavirus, empezarán a probar la eficacia de sus vacunas en abril, según informó EFE.

Una de ellas es la creada a partir de vectores virales de la gripe que están en fase de experimentación en animales. Además de la participación de varios centros de investigación estarán universidades de Pekín, Tsinghua y Xiamen, según el Ministerio de Educación chino.

El subdirector de la Comisión Municipal de Salud de Shanghái, Yi Chengdong, señaló que en ese mes de abril también se realizarán las pruebas de una vacuna desarrollada en la plataforma mRNA, la cual fue creada a partir de proteínas virales derivadas de las proteínas estructurales de un virus.

¿CÓMO SE PROPAGA EL CORONAVIRUS?

Los son virus de transmisión aérea pero también se pueden transmitir por objetos o sustancias recientemente contaminadas, como ocurre con el virus de la gripe, y por contacto humano.

Aunque todavía se desconocen muchos detalles del coronarivus, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha asegurado que “lo más probable es que una fuente animal sea la fuente primaria de este brote de nuevo coronavirus”.

El ministro de Sanidad chino, Ma Xiaowei, ha confirmado también que este es contagioso incluso antes de mostrar síntomas, lo que podría dificultar enormemente las labores de control.

¿QUÉ GRADO DE MORTALIDAD TIENE EL CORONAVIRUS?

De acuerdo con los últimos datos de la OMS, el índice de letalidad del nuevo coronavirus entre los contagiados se sitúa entre el 2 y el 4% en Wuhan, mientras que fuera del área de esta ciudad se reduce a un 0,7%.

Sin embargo, los investigadores consideran que aún es demasiado pronto para calcular con precisión su letalidad, en parte debido a que los casos leves no son diagnosticados y no se registran, además de que en ocasiones la enfermedad cursa de manera asintómatica. Esto haría que la cifra se redujera significativamente.

La OMS eleva amenaza del coronavirus, que se propaga por el mundo. (AFP).

¿CÓMO MUTAN LOS VIRUS?

Todos los virus poseen un genoma que contiene las instrucciones para multiplicarse y dar lugar a nuevos virus.

El genoma viral, además, cuenta con información sobre las características particulares de cada virus, entre ellas algunas tan importantes como las especies que puede infectar, su modo de transmisión o su interacción con los mecanismos de defensa celulares.

Durante la copia de los genomas virales siempre se producen algunos errores denominados mutaciones, impulsoras de los cambios que a veces ocurren en el comportamiento de los virus.

En el mundo celular, la información genética se almacena siempre en el ADN. Sin embargo, en el mundo viral también puede hacerlo en otra molécula, que es el ARN.

Resulta inquietante que muchos de los virus más difíciles de controlar contengan genomas de ARN: el virus de la gripe, el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), el del ébola, los coronavirus causantes de síndromes respiratorios graves como el SARS, el MERS o covid-19, según .

¿CÓMO SE DETERMINA SI UN CASO ES SOSPECHOSO?

La OMS y otras entidades cuentan desde hace años con directivas para evaluar casos de brotes epidémicos. En este caso, la epidemiología es clave, para ello en una población. En el caso del coronavirus, los médicos evalúan si las personas cumplen con los criterios para ser considerados como casos de interés.

SÍNTOMAS. Lo primero que toman en cuenta cuando evalúan un paciente es si los síntomas coinciden con los de la enfermedad. El Covid-19 produce fiebre, tos seca, cansancio y dificultad para respirar. Algunos presentan dolores, congestión nasal, dolor de garganta o diarrea.

Pero como estas sintomatologías pueden ser causadas por otros males respiratorios, los médicos deben hacerse otras preguntas: ¿la persona estuvo en un lugar donde se han registrado casos confirmados?, ¿ha estado en contacto directo con una persona ya diagnosticada?, ¿está dentro del algún grupo de riesgo [personas mayores, hipertensión arterial, problemas cardiacos o diabetes]?

“[Se considera un caso sospechoso] a un paciente febril, que presente más de 38 grados y que tenga signos respiratorios, como rinorrea (nariz congestionada), dolor de garganta y además que pueda tener un malestar general. Sumado a este cuadro clínico, esta persona debe haber tenido contacto conocido o debe haber viajado a áreas donde hay una gran cantidad de casos, como China, Italia, por ejemplo”, explicó a El Comercio Julio Cachay, infectólogo de la Clínica Ricardo Palma, de Perú.

Cuando un caso es considerado sospechosos, los médicos evalúan si permanecerán en aislamiento domiciliario u hospitalario hasta que se pueda realizar las pruebas de confirmación en laboratorios.

¿CUÁL ES LA POSTURA DEL LAS AUTORIDADES SANITARIAS INTERNACIONALES?

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha declarado como pandemia la propagación del virus. La medida prevé un aumento de la coordinación entre todas las redes sanitarias nacionales en el mundo con el fin de tomar mayores medidas de prevención y homogeneizar programas de tratamiento, cuarentena y concienciación.

Atención a todas las personas, quienes piensan que ya tienen el virus (Foto: AFP)
Atención a todas las personas, quienes piensan que ya tienen el virus (Foto: AFP)

RECOMENDACIONES DE LA OMS PARA PAÍSES AFECTADOS

A todos los países, tengan casos o no, les recomienda lo siguiente, según publicó

  • Promover en la sociedad medidas de higiene (lavado de manos frecuente, taparse con el brazo al toser y estornudar) y distanciamiento social (evitar muchedumbres, no tocarse al saludar).
  • Comunicación activa con la opinión pública sobre los riesgos de la enfermedad.
  • Formar al personal médico en control de infecciones.

A continuación, la OMS da recomendaciones diferentes según el nivel de gravedad en que se encuentre cada país, divididos en cuatro posibles escenarios (cada nuevo escenario incluye tomar en cuenta las sugerencias de todos los anteriores).

Países sin casos diagnosticados:

  • Preparar equipamiento para poder realizar pruebas de diagnóstico de Covid-19, y comenzarlas si hay contactos con casos positivos de otros países o personas que muestren síntomas en consultas médicas de atención a enfermedades respiratorias.
  • Acondicionar los hospitales para un posible aumento de la demanda de atención médica, lo que incluye abastecerse de sistemas de respiración asistida y equipamiento de protección (mascarillas, guantes, trajes protectores, etc).
  • Promover que las personas con síntomas moderados de enfermedades respiratorias se autoaíslen.

Países con casos esporádicos:

  • Tratar a los pacientes y comenzar el desarrollo de procedimientos de triaje (clasificar a los pacientes de acuerdo con el nivel de prioridad con el que deben ser tratados en caso de una futura saturación de la red de atención médica).
  • Aumentar las pruebas de diagnóstico de Covid-19.

Países con varios focos de contagio:

  • Intensificar la búsqueda de casos, la vigilancia de los contactos de los pacientes positivos, las cuarentenas, y el aislamiento de los casos.
  • Ampliar los procedimientos de triaje y activar los planes de respuesta de las instalaciones sanitarias ante el aumento de pacientes. Aplazar los tratamientos menos urgentes ajenos al Covid-19.
  • Designar hospitales de referencia para la atención de los afectados por el coronavirus.
  • Aconsejar a los pacientes con casos no graves que se queden en casa, y poner en marcha sistemas de atención para los pacientes de grupos de alto riesgo (ancianos, personas con enfermedades respiratorias crónicas, etc).
  • Poner en marcha sistemas de aislamiento de individuos que muestren primeros síntomas.

Países con transmisión comunitaria (alto número de casos):

  • Aumentar la búsqueda de contagios con personal especializado en diagnosticar, tratar y reportar casos.
  • Si la capacidad de diagnóstico está saturada por el alto número de casos, dar prioridad a los grupos más vulnerables y a las instalaciones sanitarias.
  • Activar los procedimientos de triaje, y en caso de saturación de los centros médicos dar prioridad a los casos de mayor riesgo.
  • Imponer el autoaislamiento a los individuos con síntomas.

¿CÓMO LAVARSE LAS MANOS CORRECTAMENTE?

“El lavado de manos es la medida más barata y eficaz para prevenir esta y otras infecciones”, apunta Jordi Vila, jefe del servicio de Microbiología del Hospital Clínic de Barcelona. Un lavado de al menos 20 segundos con agua y jabón es capaz de eliminar los patógenos presentes en las manos y romper la posible cadena de transmisión del virus.

  • Mójese las manos con agua corriente limpia (tibia o fría), cierre el grifo y enjabónese las manos.
  • Frótese las manos con el jabón hasta que haga espuma. Frótese la espuma por el dorso de las manos, entre los dedos y debajo de las uñas.
  • Restriéguese las manos durante al menos 20 segundos. ¿Necesita algo para medir el tiempo? Tararee dos veces la canción de “Feliz cumpleaños” de principio a fin.
  • Enjuáguese bien las manos con agua corriente limpia.
  • Séqueselas con una toalla limpia o al aire.
Lavarse bien las manos es una medida de precaución imprescindible (Foto: AFP)
Lavarse bien las manos es una medida de precaución imprescindible (Foto: AFP)

LO QUE NECESITAS SABER SOBRE EL CORONAVIRUS EN EE.UU.

¿Cuántos casos hay en EE. UU.?

Estados Unidos superó a China en casos reportados de COVID-19. Al 30 de marzo se ha registrado en todo el país 144,672 infectados y el número de muertos asciende a 2,575.

Conoce los estados y sus cifras actualizadas:

ESTADOINFECTADOSMUERTOS
Nueva York60,6791,026
New Jersey13,386 161
California6,356 132 132
Michigan5,489 132
Massachusetts4,95548
Florida4,95060
Washington4,896204
Illinois4,59666
Louisiana3,540151
Pennsylvania3,46543
Texas2,83338
Georgia2,68384
Colorado2,31147
Connecticut1,99334
Tennessee1,81812
Indiana1,78536
Ohio1,653 29
Maryland1,413 15
Carolina del Norte1,2137
Wisconsin1,16518
Virginia1,02015
Nevada92015
Arizona91917
Missouri918 13
Alabama83010
Carolina del Sur77416
Mississippi75814
Utah7224
Oregón549 13
Minnesota5039
Arkansas4496
Kentucky4389
Oklahoma42916
District of Columbia4019
Iowa336 4
Kansas3307
Idaho3256
Rhode Island294 3
New Hampshire258 3
Maine2533
Nuevo México2372
Vermont23512
Delaware232 6
Hawaii1750
Puerto Rico1746
Montana1712
West Virginia1241
Nebraska1202
Alaska1143
Grand Princess1033
Dakota del Norte981
Dakota del Sur90 1
Wyoming870
Guam581
Crucero Diamond P.490

NUEVOS SÍNTOMAS DEL COVID-19

De acuerdo a un nuevo estudio, existen otros síntomas del coronavirus que van más allá de un simple resfriado. Expertos de diversas instancias de salud de China encontraron que la casi un centenar de enfermos de coronavirus atendidos en tres hospitales presentaron anormalidades del sistema digestivo antes de ser diagnosticados con COVID-19.

La investigación, publicada en el estos pacientes acudieron al médico por diarrea, pérdida de apetito, vómitos y dolor abdominal; por ello no fueron atendidos como . El estado de saludos de estos se deterioró rápidamente, luego desarrollaron problemas respiratorios.

Cabe mencionar también que los autores del estudio señalan que requieren más pruebas para confirmar la relación de los trastornos intestinales con el . Asimismo, sugieren que los médicos consideren estos síntomas al diagnosticar a los pacientes con el nuevo virus.

En tanto, la OMS también ha ampliado los síntomas del . Además de la fiebre, el cansancio y la tos seca, la institución de la salud ha agregado ahora la falta de aliento, los achaques y el dolor de garganta.

Los médicos llevan a una persona a una ambulancia en el Life Care Center de Kirkland, Estados Unidos, un centro de atención donde hay casos confirmados de coronavirus. (REUTERS / David Ryder).
Los médicos llevan a una persona a una ambulancia en el Life Care Center de Kirkland, Estados Unidos, un centro de atención donde hay casos confirmados de coronavirus. (REUTERS / David Ryder).

Al igual que el estudio del American Journal of Gastroenterology, la OMS agrega la diarrea como otro de los síntomas, aunque puntualiza que “muy pocas personas” reportarán este síntoma.

Las náuseas o la secreción nasal son otros dos síntomas que la OMS ha identificado de este nuevo virus.

Finalmente, la Sociedad Española de Neurología reconoce a la anosmia (pérdida del sentido del olfato) y la ageusia (pérdida del sentido del gusto) como nuevos indicios del coronavirus. Si bien la OMS no lo ha oficializado como tal, el instituto español señala que estos podrían tener relación el COVID-19, después de haberse detectado casos con estos síntomas.

CORONAVIRUS EN USA | LO QUE SE HABLA HOY

¿CÓMO PROTEGERTE DEL CORONAVIRUS?

Para protegernos del coronavirus, la OMS dio una serie de recomendaciones entre las que destacan: el lavado de manos, cubrirse la nariz cuando estornudan, cocinar bien la carne y huevos, y evitar el contacto cercano con animales silvestres o de granja.

  • Evitar contacto cercano con personas que padecen de infecciones respiratorias agudas.
  • Lavarse las manos con frecuencia, especialmente después del contacto directo con personas enfermas o su entorno. Esto debe realizarse con agua y jabón.
  • Asimismo, utilizar un buen desinfectante para las manos en base a alcohol.
  • Evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca con las manos sin lavar.
  • Limpiar y desinfectar las superficies y objetos que se toquen con frecuencia.
  • Quienes presenten infecciones respiratorias agudas deben mantener la distancia con el resto de la gente, cubrirse la boca al toser y estornudar con pañuelos desechables o ropa.
  • Cocinar bien la carne y los huevos para evitar el contacto a través de los alimentos.
  • Se recomienda también, evitar el contacto sin protección con animales de granja o salvajes.

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