Las legañas tienen a ser como una especie de "basuritas" en nuestros ojos que generan malestar (Foto: Freepik)
Las legañas tienen a ser como una especie de "basuritas" en nuestros ojos que generan malestar (Foto: Freepik)

A muchos nos ha pasado que cuando despertamos, sentimos unas partículas pequeñas resecas en nuestros ojos: las famosas legañas. Aunque no son del todo agradables, pues a veces se meten en nuestra vista y nos causa escozor, y hasta nos puede parecer antihigiénico, lo cierto es que estas tienen una función específica en nuestro organismo.

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Así como a los humanos nos aparecen estas “basuritas” pegajosas, los mamíferos terrestres también los tienen, sino mira a tus mascotas como perros o gatos. Entonces, su presencia implica algo más que una simple molestia.

El portal internacional publicó recientemente un artículo en el que explica de dónde salen, de qué están hechas y qué función cumplen en nuestra vida. A continuación, te lo explicamos, así que presta mucha atención.

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Las legañas generan molestias, sobre todo cuando se resecan (Foto: Freepik)
Las legañas generan molestias, sobre todo cuando se resecan (Foto: Freepik)

LAS LEGAÑAS

Los ojos de los mamíferos terrestres están cubiertos de tres capas que cumplen una función específica.

La capa más cercana al ojo, que se encuentra sobre la córnea y atrae agua, es la glucocálix, que está formada casi completamente de moco. Gracias a ella, la segunda capa, que es una solución lagrimal basada en agua de unos cuatro micrómetros, se puede distribuir de manera uniforme, lo cual permite que nuestra vista se encuentra lubricada, ayudando a prevenir infecciones. La última capa es la externa, que está compuesta por una sustancia aceitosa.

De aquí se desprenden las legañas, que son una secreción de moco calcificado y mezclado con otras sustancias​ que aparece en las comisuras de los párpados al despertarse, como resultado de la secreción del ojo.

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Las legañas, lagañas, pitañas o gañas son una secreción de moco calcificado (Foto: Freepik)
Las legañas, lagañas, pitañas o gañas son una secreción de moco calcificado (Foto: Freepik)

¿POR QUÉ APARECEN LAS LEGAÑAS?

Las legañas aparecen mientras se duerme por dos razones: la primera es cuando el cuerpo se enfría durante la noche y se expulsa una sustancia aceitosa que empieza a endurecerse. La segunda razón es porque “el sueño hace que se relajen los músculos sobre las glándulas meibomias (…), lo suficiente como para generar un exceso de fluidos sobre las raíces de las pestañas durante el sueño”, de acuerdo con el oftalmólogo australiano Robert G. Linton citado por BBC.

A temperatura ambiente, la sustancia secretada por las glándulas meobomias es un aceite claro con mucha fluidez, pero el cambio de temperatura hace que este se convierta en legaña alrededor del ojo.

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Normalmente, al parpadear se elimina esta sustancia con las lágrimas. Sin embargo, al no realizarse esta función mientras se duerme, se crean pequeñas cantidades de humor en las córneas de los ojos, incluso en personas saludables, especialmente los niños (Foto: Freepik)
Normalmente, al parpadear se elimina esta sustancia con las lágrimas. Sin embargo, al no realizarse esta función mientras se duerme, se crean pequeñas cantidades de humor en las córneas de los ojos, incluso en personas saludables, especialmente los niños (Foto: Freepik)

¿PARA QUÉ SIRVEN LAS LEGAÑAS?

A pesar de que sean molestosas para varias personas, las legañas cumplen una función importante y beneficiosa para nuestra salud.

Ellas contienen a las lágrimas en nuestros ojos la mayor parte del tiempo, además de mantenerlos humectados y no sufrir de resequedad ocular.

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Las personas jóvenes y adultas pueden quitarse las legañas lavándose con agua o simplemente frotándose con los dedos (Foto: Freepik)
Las personas jóvenes y adultas pueden quitarse las legañas lavándose con agua o simplemente frotándose con los dedos (Foto: Freepik)

¿CÓMO SE DICE, LEGAÑA O LAGAÑA?

Esa sustancia que procede de la secreción de las glándulas de los párpados y que se seca en los bordes y ángulos internos en los ojos, generalmente durante el sueño, suele ser legaña; sin embargo, entre los hispanoamericanos y en la zona de Andalucía (España) es correcta también la forma lagaña.

Totalmente válidas e igualmente aceptadas son las formas adjetivas legañoso y lagañoso.

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Las legañas son acumulaciones de lágrima seca y células epiteliales muertas (Foto: Freepik)
Las legañas son acumulaciones de lágrima seca y células epiteliales muertas (Foto: Freepik)

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